一年又邁入尾聲,2016年的科技界除了蘋果公司(Apple)和三星(Samsung)持續推出新旗艦型手機外,Google也亮出Pixel高端手機,從此智能手機市場正式三雄鼎立。然而,三星的Note7連環爆炸事件,讓其市值一日蒸發百億美元,陷三星於焦頭爛額之困境。

一些新科技在這一年也愈加成熟,像是三星開始量產世界最輕的、僅1公克的512GB硬盤;新超音速飛機測試成功;飛天車可望於兩年後出現在美國公路上奔馳並升空高飛。此外,雅虎出售核心網路資產、特斯拉發表平價電動車Model 3,以及Space X火箭試射時爆炸,造成Facebook衛星被毀,這些都是今年來科技界的重大新聞。

讓我們一起回顧2016年度全球最重要的科技突破以及創新產品。

1. iPhone SE/iPhone 7/Mackbook Pro

iPhone 7重新設計的Home鍵,具備感應壓力強度,提供震盪式回饋。(Spencer Platt/Getty Images
iPhone 7重新設計的Home鍵,具備感應壓力強度,提供震盪式回饋。(Spencer Platt/Getty Images

今年3月蘋果在春季新品發表會上推出一款小屏幕手機——4英寸iPhone SE,它的售價是蘋果公司有史以來最低的,16GB單機價只要399美元。這部小手機除了價格便宜之外,還匯集了iPhone 6S的特徵與功能。iPhone SE搭載A9和M9處理器,和4.7英寸旗艦型手機iPhone 6S相同。Phone SE相機採用蘋果最新的1200萬畫素iSight鏡頭,前鏡頭搭載屏幕閃光燈,可拍攝4K影片,也支援Live Photo拍攝功能,效能直逼iPhone 6S。

2016年9月iPhone 7如期與消費者見面,並加入全新的「鋼琴黑」(Jet Black)顏色。此外,重新設計的Home鍵,具備感應壓力強度,提供震盪式回饋。iPhone 7還具有防水防塵功能,可浸泡在一米深的水中半小時。iPhone 7 Plus則配置了兩個照相鏡頭,一個廣角、一個望遠。在三星Galaxy Note7爆炸事件的影響下,分析師預測,今年第四季會是iPhone 7出貨量的高峰期。

第四代蘋果Mackbook Pro筆記簿電腦搭載備受矚目的Touch Bar,用戶可依不同的App,在觸控屏幕上動態調整功能鍵的內容。新款Mackbook Pro捨棄了USB Type-A,全面換成USB Type-C。

2. 三星Galaxy S7/S7 Edge發佈與Note7連環爆炸事件

三星因全面停售Galaxy Note7,預計將造成的損失達到約3.5萬億韓元(約31億美元)。(視像擷圖)
三星因全面停售Galaxy Note7,預計將造成的損失達到約3.5萬億韓元(約31億美元)。(視像擷圖)

三星於2月21日發表的新一代旗艦型手機Galaxy S7和Galaxy S7 Edge擁有優質的屏幕顯示效果。這兩款新機都是防水防塵機種,金屬外框搭載正反面玻璃,外表都覆蓋一層Gorilla Glass 4第四代大猩猩玻璃,具有更強的抗刮性。搭載5.1英寸屏幕的Galaxy S7和5.5英寸屏幕的Galaxy S7 Edge皆擁有2K的解析度,而Galaxy S7 Edge則為曲面顯示屏。

三星於8月2日搶在蘋果iPhone 7推出前發佈Note7,主打防水防塵功能。不過,上市兩個多月卻經歷自燃、召修與停產等風波,讓三星的處境十分窘迫。終於10月11日宣佈全面無限期中止生產該款手機,當日三星股價收在154萬韓元,市值蒸發高達188億美元。

3. 雅虎出售核心網路資產予Verizon

今年7月Verizon以48.3億美元買下雅虎(Yahoo)的核心網路資產。(中央社檔案照片)
今年7月Verizon以48.3億美元買下雅虎(Yahoo)的核心網路資產。(中央社檔案照片)

今年7月Verizon以48.3億美元買下雅虎(Yahoo)的核心網路資產,包括搜索引擎、電子郵件、即時通訊與網路廣告工具等業務以及部份不動產。Verizon將以現金交易的方式收購,預計在2017年第一季完成交易,交易完成前雅虎仍維持獨立運作。一代網路巨頭就這樣結束了20年的歷史。不過,近日就有消息指,受Yahoo曝出大量用戶資料外洩事件的影響,以上交易或有可能告吹。

4. 世界最輕512GB硬盤僅1公克

三星(Samsung)正式宣佈開始量產重量僅有1公克的固態硬碟,容量最大可達512GB。(三星官網擷圖)
三星(Samsung)正式宣佈開始量產重量僅有1公克的固態硬碟,容量最大可達512GB。(三星官網擷圖)

全球最大的記憶體晶片製造商三星於5月31日發佈,開始量產重量僅為1公克的固態硬碟(solid-state drive, SSD),容量最大可達512GB。該款固態硬碟規格為20mm x 16mm x 1.5mm。PM971-NVMe SSD整合了20納米製程4Gb LPDDR4、高效能SSD控制器以及16個48層堆疊的256Gb V-NAND快閃記憶體。

PM971-NVMe SSD讀取和寫入的速度分別達1500MBps與900MBps,也就是說下載一個全高清(Full HD)電影只要3秒鐘。

5. Space X火箭試射時爆炸 Facebook衛星被毀

9月1日早上,美國佛羅里達甘迺迪發射中心發射台發生爆炸,該發射台是航空公司SpaceX準備火箭發射的平台。(視像擷圖)
9月1日早上,美國佛羅里達甘迺迪發射中心發射台發生爆炸,該發射台是航空公司SpaceX準備火箭發射的平台。(視像擷圖)

9月1日當美國Space X公司在佛羅里達甘迺迪進行無人火箭常規試射時發生爆炸,這枚獵鷹9號(Falcon 9)火箭,預定在9月3日升空運送Facebook第一顆人造衛星Amos-6進入地球軌道,這顆衛星卻因火箭爆炸而毀壞。

朱克伯格對衛星發射事故表示失望,該衛星原計劃為非洲撒哈拉以南地區提供網絡服務。但Facebook表示,將會繼續進行推廣非洲網絡連接的業務,並按照承諾向非洲人民提供與世界的連接渠道。

6. 特斯拉平價電動車Model 3首次亮相

2016年3月31日,特斯拉公佈了平價的Tesla Model 3,售價3萬5千美元。(Tesla官網擷圖)
2016年3月31日,特斯拉公佈了平價的Tesla Model 3,售價3萬5千美元。(Tesla官網擷圖)

電動車製造商特斯拉(Tesla)於3月31日發佈最便宜的電動車Model 3,售價3.5萬美元,在開放接受訂單後,不到一周就收到32.5萬張訂單,預計在2017年底前出貨。Model 3以低價、大量生產推出市場,它是一部親民的電動車。Model 3外形大小很像Audi A4,比Model S小了20%,是一部可以與BMW 3系列媲美的小型房車。

在Model 3發表會上,特斯拉執行長馬斯克(Elon Musk)表示,Model 3單次充電能跑215英里(約346公里),且6秒內可加速至60英里(約100公里)。此外,和Model S一樣,Model 3提供後輪驅動與四輪傳動兩種車款,而自動駕駛功能與自動開啟安全模式一樣是標準配備。

7. 惠普發佈全球最薄的筆記簿電腦

惠普(HP)於上半年發佈的Spectre 13,以10.4毫米的纖薄機身獲得全球最薄筆記簿電腦的稱號。(視像擷圖)
惠普(HP)於上半年發佈的Spectre 13,以10.4毫米的纖薄機身獲得全球最薄筆記簿電腦的稱號。(視像擷圖)

惠普(HP)於上半年發佈的Spectre 13,以10.4毫米的纖薄機身獲得全球最薄筆記簿電腦的稱號。玫瑰金與碳素灰的機殼,搭配雅緻的屏幕絞鏈設計,讓Spectre 13更為特別。Spectre 13採用13.3英寸FHD屏幕,並搭載康寧大猩猩玻璃面板,提升了抗磨性。3個USB Type-C接口,除了作為電源用外,還能進行數據傳輸。

8. 新超音速飛機測試成功 倫敦到悉尼僅兩小時

5月18日,美國、澳洲研究人員宣佈新超音速飛機測試成功。澳洲國防部宣佈,在澳洲武麥拉測試場,測試飛機達到了278千米的飛行高度和7.5馬赫的速度。(AFP PHOTO/ADF/CPL Bill Solomou)
5月18日,美國、澳洲研究人員宣佈新超音速飛機測試成功。澳洲國防部宣佈,在澳洲武麥拉測試場,測試飛機達到了278千米的飛行高度和7.5馬赫的速度。(AFP PHOTO/ADF/CPL Bill Solomou)

今年5月18日,美國與澳洲的研究人員在澳洲測試新超音速飛機,以七倍的音速飛行,達到了278千米的飛行高度和7.5馬赫的速度。科學家表示,這項「突破性技術」將使世界航空界產生變革。可能有一天,從悉尼到倫敦1.7萬公里的飛行里程,只需兩小時即可到達。

9. Google最新智能手機Pixel與蘋果、三星三分天下

Google 10月4日推出功能強大的智慧手機Pixel,旨在挑戰蘋果iPhone的高端手機地位。圖為Google新品發佈會現場。(大紀元資料室)
Google 10月4日推出功能強大的智慧手機Pixel,旨在挑戰蘋果iPhone的高端手機地位。圖為Google新品發佈會現場。(大紀元資料室)

Google在10月4日的新品發佈會上,一改以往Nexus的低調,將新款智能手機重新命名為Pixel,並走高端路線,與蘋果的iPhone 7、三星的Galaxy S7進行直接正面競爭。Pixel手機有5英寸的Pixel以及5.5英寸的Pixel XL;搭載Android 7.0 Nougat系統,是首款內建最新Google Assistant的手機,可語音搜尋或建立記事、播放音樂、查找相片甚至預訂餐廳等。

Pixel為鋁合金機身,藍、黑和銀三色設計更凸顯其時尚感。用戶只要滑動手機背面的指紋傳感器Pixel Imprint,便可獲取信息。此外,即使在低亮度的環境下,攝像頭也能捕獲到清晰圖像。

10. FAA正式批准飛天車 兩年後上路試飛

美國波士頓特拉福嘉公司(Terrafugia)表示,將在2018年推出飛天汽車實體測試車,未來八年內能夠量產出售。(視像擷圖)
美國波士頓特拉福嘉公司(Terrafugia)表示,將在2018年推出飛天汽車實體測試車,未來八年內能夠量產出售。(視像擷圖)

美國波士頓航太研發商特拉福嘉公司(Terrafugia)的飛天車,於今年6月獲得美國聯邦航空管理局(FAA)正式飛行和行駛許可。Terrafugia的飛天車可以像汽車一樣駕駛、像飛機一樣飛行。可望在兩年後看到會飛的汽車TF-X出現在美國公路上奔馳並升空高飛。

TF-X為低空飛行,巡航速度可達每小時320公里(約200英里),航程超過800公里(約500英里)。TF-X為半自動駕駛,操作可設定計算機控制的模式。TF-X的駕駛技術很簡單,包括何時何地安全起降、緊急情況拉動手柄開啟降落傘系統等,操作者只需五個小時的訓練即可掌握駕駛要點。◇