意大利海岸防衛隊今年打破紀錄,在地中海中救起將近18萬人,救難天數也是歷來最長。不過,儘管他們奮力救人,仍有數以千計的難民命喪大海,也打破了往年紀錄。

據中央社引述法新社的報道,在意大利首都羅馬南邊的一棟毫無生氣的工作大樓裏,一間小房間內的數台紅色電話響了起來,工作人員對著牆上大型螢幕中的地圖比劃,協調利比亞外海的所有搜救行動。

海岸防衛隊發言人馬利尼(Filippo Marini)說,「一旦有人打電話來求救,我們便成為指揮官」,指示附近的任何船隻,例如海防隊、軍隊、私人或商用船隻繞到待搜救區域。

海防隊散佈於意大利8千公里的海岸線,共1.1萬名隊員受命確保海上安全、保護生態系統以及管理漁業。

意大利外海不平靜。海防隊2014年從難民船隻上救起大約17萬人;2015年又救起15.3萬人;今年則有近18萬人獲救,包括上周的4千人,儘管海上情況愈趨惡劣。

今年5月底,逾1.3萬人在一周內獲救;8月海上情況良好時,海防隊5天救起約1.4萬人,其中一天更從53艘船上救起7千人,打破以往紀錄;10月3日當天也有6千多人獲救。

馬利尼說:「我們有責任別讓這些人喪命,若我們忽視他,我們必須向意大利司法體系負責,這也是人類惻隱之心的問題。」◇