12月18日,距約旦首都安曼130公里的小鎮Karak及其周邊地區發生系列恐襲事件,恐怖份子佔領了有眾多遊客的十字軍城堡(Crusader Castle)。截止當地時間約晚上8點,共有九人死亡,其中有四名約旦安全部隊人員和一名來自加拿大的女遊客,另有27人受傷,恐怖份子與約旦安全部隊仍處於僵持中。

據CBC報道,在系列恐襲案剛開始時,當地警方接到Karak區域Qatraneh小鎮報案,稱有一戶房屋起火,警察趕到事發現場,有人從屋內朝著警察射擊,二名警察在事件中受傷,恐襲者駕車逃跑。

在第二宗恐襲案中,槍手朝Karak的一名治安巡邏警察開槍,但未造成人員傷亡。

歹徒還發動了第三次恐襲,幾名武裝男子向十字軍城堡的警局開槍,打傷多名安全部隊人員,當時有五到六名槍手躲在城堡內。當地的報紙報道稱,歹徒劫持了幾名人質,但約旦政府官員謝絕對此作出評論。

目前還沒有人或組織宣佈對這些恐襲負責。當地媒體以不確切的口氣稱,人質已經被帶離。

約旦這個親西方的王國,自稱是在伊斯蘭國威脅地區中的一片淨土,自從2年前伊斯蘭國佔領其鄰國敘利亞的大部份地區後,它的旅遊業就大幅下滑,加拿大遊客的遇襲身亡將進一步給其旅遊業帶來不利影響。

約旦目前面臨本國極端主義恐怖份子的威脅,有數百名約旦人加入伊拉克及敘利亞的伊斯蘭國作戰,還有數千人支持該國的極端主義組織。約旦是美國的一個主要盟友,也是由美國領導與伊斯蘭國作戰的軍事聯盟成員。◇