在候任總統特朗普暗示北京應該「保留」搶來的水下無人機之後,美國一名資深參議員說,中共可能在研究這架潛航器,挖掘有關美國海軍技術的秘密信息。

參議院軍事委員會主席約翰・麥凱恩周日(12月18日)告訴CNN:「中共能夠做一件所謂逆向工程的事情。在扣留無人機的期間,通過這個手段,他們可以發現所有技術信息,而其中的一些信息是相當有價值的。」

麥凱恩也就此事件批評美國政府,暗示美國政策一直在縱容中共和伊朗等國。「美國這方面缺乏力量。每個人都在利用它。希望這個情況將很快改變。」

麥凱恩的這番評論凸顯了中共在南海國際水域搶劫水下無人機引發的政治緊張。雖然中共保證將歸還這架潛航器,但是它並未消除美國方面包括特朗普的批評聲音。特朗普最初譴責中共「偷竊」無人機,後來又憤憤然說「我們不要了,讓他們留著吧!」

特朗普過渡團隊通訊主任傑森・米勒告訴霍士,在扣留無人機幾天之後,中共可能將歸還「一堆金屬和一袋子電線」。

麥凱恩說,中共的搶奪行為「嚴重違反國際法」。這呼應美國政府的反應和特朗普第一條推特的抨擊。候任總統特朗普告訴1750萬推特粉絲:「中共在國際水域偷走了美國海軍研究用的無人機——從水中抄走,帶到中國,這是史無前例的行動。」

美國國防部周五說,當美國海軍勘探船隻USNS鮑迪奇號在菲律賓蘇比克灣西北方50海哩的地方回收水下無人機的時候,中共海軍船隻非法搶走了一架無人機。中共國防部隨後承諾,將以「適當」方式歸還。

此次事件觸發的緊張凸顯了在特朗普就任之前數周中美關係的微妙局勢。特朗普曾經威脅對中國產品徵收高額關稅,跟台灣領導人蔡英文通話,並質疑美國對台政策。與此同時,中共對南海的領土主張越來越強悍。◇