科學家在加拿大發現20億年前的水,認為這是迄今最古老的水,而且可能為其它星球存在生命提供證據。

科學家在加拿大安大略(Ontario)的基德礦(Kidd Mine)3100米深處,發現這種迄今最古老的水。科學家曾於2013年在這個礦的2400米深處發現15億年前的水。

據澳洲Science Alert近日報道,加拿大多倫多大學(University of Toronto)的科學家對此發現感到驚訝。該大學的地球化學家芭芭拉・勞拉(Barbara Sherwood Lollar)解釋:「我們在2013年的發現推翻了對液態水年齡的認識,因此我們向更深的地方探索。」

勞拉表示,因為這個礦向深處延伸,所以有機會探測地下更深處的水。

令人驚訝的是,這些20億年前的水的量比想像的多。勞拉說:「人們以為這些水量僅僅是藏在岩石中的那麼微量,事實上水量很大,流速是每分鐘幾升,這個量超過任何人的預測。」一般來講,地下水的流速很慢,通常為每年流動1米;即使用鑽孔機在地下水的地方鑽孔,其流速也不能超過每分鐘2升。

科學家分析3100米深處的水中氦、氖、氬、氙等氣體成份,判斷水的年齡有20億歲,而且這種水的鹽度是海水的八倍,水中含微量金屬元素成份。進行該研究的奧利弗・華爾(Oliver Warr)博士說:「如果人喝了這種水,不會有生命危險,但會感到味道很噁心。」

科學家近日在三藩市舉行的美國地球物理聯盟會議上,報告了這一研究。如果這個研究結果能再被其它的獨立研究機構證實,就打破了地球目前的化學紀錄。

之前,科學家分析了2013年發現的15億年前的水,發現其中的硫酸鹽成份來自原地的水和岩石之間產生的化學反應,而不是地表。因此科學家認為,這些古老的水能在與地表隔絕的情況下產生化學反應,形成一個可以支持微生物生長的具有幾十億年之久的獨立地下生態系統。這說明,地球的宜居範圍比想像中更廣,也說明其它星球或許比想像的更適合生命存活。

勞拉說:「如果地球的古老岩石能這樣,那麼火星表面也會這樣。我們還需要研究古代的水在地球上的分佈情況、這些深層地下水——岩石圈的年代以及是否有微生物。另外還需要知道在這個與世隔絕的水中所發現的微生物與深海熱泉或海底的微生物有甚麼差異。」◇