提到「駙馬」,許多人都知道指的是中國古代皇帝的女婿、公主的丈夫。但是,它的典故是出自何處呢?

在《漢書・百官公卿表》上載︰「馬都尉,掌駙馬,武帝設置。」顏師古注:「駙,副馬也,非正駕車,皆為副馬。」所以「駙」指的是馬,三匹馬拉一輛車,左右兩邊的馬稱為「駙」。而「駙馬」最初只是一個官名,其全稱是「駙馬都尉」,是漢武帝開始設置的。其主要職責是掌管帝王隨從車輛馬匹的人,年俸兩千石,一般由皇室、外戚及王公子弟擔任,是一種近侍官。

到了三國時,魏國玄學家何晏娶了金鄉公主,魏文帝授其為駙馬都尉;後來晉朝杜預娶晉宣帝之女安陸公主;王濟娶晉文帝之女常山公主,也都授駙馬都尉。魏晉之後,皇帝的女婿照例都授予駙馬都尉官職,簡稱「駙馬」。

從此以後,駙馬都尉專門授給皇帝的女婿,但皇帝的女婿實際上並不會去管副車的事,也就成了虛銜稱號。所以駙馬已不再是一個實際的官職,而是成為皇帝女婿的代稱了。

其實,中國古代帝王的女婿除了稱駙馬外,又稱帝婿、國婿、主婿等。而「駙馬」到了清朝時又改稱為「額駙」,如《清史稿・志九十二》上記載︰「公主額駙,位在侯、伯上。」◇