巴布亞新畿內亞在香港時間17日晚上先後發生一次7.9級猛烈地震及一次6.3級強震。當局一度發出海嘯警報。

美國地質調查局(USGS)在香港時間17日下午6時51分,首先錄得一次黎克特制7.9級猛烈地震,震央位於巴布亞新畿內亞(Papua New Guinea)新愛爾蘭島(New Ireland Island)塔隆(Taron)以東46公里處海域,震源深度103.2公里,屬中層地震。太平洋海嘯警報中心發出海嘯警報,預測在震央鄰近海岸,會有約1-3米高海浪;至於鄰近國家包括所羅門群島,預料會有少於0.3米高海浪衝擊沿岸。目前有關海嘯警報已被解除。

在發生7.9級猛烈地震半個多小時後,美國地質調查局在香港時間17日下午7時27分,錄得另一次黎克特制6.3級強震,震央位於塔隆東南169公里處海域,震源深度35.9公里,屬淺層地震。

當地目前並未傳出傷亡及建築物損毁報告。

美國地質調查所就地震可能造成的人命損失和破壞發佈黃色警報,並在網站上說,「整體而言,這個地區人民住在易受地震損壞的地質結構上⋯⋯因此傷亡和破壞是可能之事」。巴布亞新畿內亞坐落在火環——太平洋周圍地震的斷層弧,地震是常見的事情。

但澳洲地球科學中心(Geoscience Australia)地震學家賈克沙(Dan Jaksa)對此次地震嚴重性輕描淡寫,指其震源深度使海嘯發生的可能性低。

地球物理天文台的官員Mathew Moihoi說,地震驚動了震中附近新愛爾蘭島上的居民,但在巴布亞新畿內亞首都莫爾茲比港的居民卻感覺不到。

在地震過後2個小時,儘管有人觀測到海嘯波浪,警報中心表示,威脅已成過去。

新西蘭民防暨緊急救難部一度針對該國所有海岸發佈海嘯警報,但在分析額外資料後,取消了警報。

鄰國所羅門群島(Solomon Islands)就在8天前的12月9日,才先後發生過一次黎克特制7.8級猛烈地震,以及兩次規模超過6.0級的強震。地震同時產生小型海嘯,衝擊所羅門群島和鄰近島國。地震亦導致鄰近地區電力中斷和部份建築物倒塌,所幸未造成重大傷亡。◇