這是美國貝勒醫學院的一項基因研究實驗。

科學家利用DNA微列(Microar-ray)和RNA保護等技術研究嗜中性粒細胞的基因表達情況,對比了一組修煉法輪功一年以上的修煉者與健康的非修煉者之間的異同。

基因活性表達

在被檢測的12,000個基因中,發現有250個基因的表達活性在法輪功修煉者組群中出現變化,其中有的基因表達活性增加,有的下降。表達活性出現變化的基因多與免疫、細胞凋亡、和蛋白質降解有關。

蛋白質降解是重要的細胞生理過程,是一種把不健康的和沒用的蛋白質分子清理掉的機制。據研究人員介紹,已有相關報道發現在癌症病人和其他一些炎症病人細胞中,這一過程明顯增強,相關基因的活性也增加。

研究發現,同對照組相比,法輪功修煉者的細胞中,參與蛋白質降解的泛素(ubiquitin)系統的一系列基因活性普遍下降幾倍到十幾倍。這意味著細胞中需要清理的變異蛋白質較少。同時,負責蛋白質合成的核糖體基因的活性也下降,這表明蛋白質代謝從整體上趨緩。

研究還發現對機體緊張與壓力做出反應的基因表達也下降,這與在人群調查中得到的結果相符。許多人煉功後表示心情舒暢、也較少為壓力而苦惱。研究人員認為這可能是因為煉功能使人身心更輕鬆。

罕見的雙向調節機制

令人吃驚的是,研究顯示代謝的下降並不意味著細胞功能下降。事實上,法輪功修煉者粒細胞中一系列與免疫力有關的基因活性均提高。例如干擾素-γ(IFN-γ)和一些相關基因的表達明顯較不煉功的對照組相比提高許多。同時,在嗜中性粒細胞細菌吞噬試驗中,法輪功修煉者的粒細胞吞噬殺傷細菌的效率也顯著提高。

最令研究人員驚訝和振奮的是法輪功修煉者細胞表現出的免疫雙向調節的機制。免疫系統如雙刃劍,它可以殺死病原保護機體,但是太強了也可以造成過度炎症反應,從而對自身造成傷害。據介紹,2003年SARS病暴發時,多數死亡病人是死於自身免疫力造成的肺部損害。

新的研究顯示,法輪功修煉者的嗜中性粒細胞在沒有炎症刺激時存活時間比不煉功的人的細胞要長,加上吞噬功能也強,因而有利於保護機體;而當有炎症因子時,卻會迅速走向凋亡,從而減少炎症的發生。這種自身的雙向機制在過去的其它研究中是沒有見到的。

研究人員最後表示,這項研究僅僅是個開始,他們期待著在更大的人群中作更系統、更深入的分析。隨著西方社會對於精神與身體健康方面研究的日益重視,相信更多的相關研究成果會走向大眾,同時也開闢了一個新的醫學前沿。此項研究發表在2005年2月份的《替代醫學》雜誌上,這是一份採用同行審閱(peer review)方式的替代醫學領域權威雜誌。

參考:Li QZ, Li P, Genomic profiling of neutrophil transcripts in asian qigong practitioners: a pilot study in gene regulation by mind-body interaction. J Altern Complement Med. 2005 Feb;11(1):29-39。◇