加拿大亞省的這座野牛碎頭崖是世界上保留最早、最完整的野牛跳之一,被當地的印第安人使用了至少5,700年。

5千年前一個陽光明媚的秋日,大草原上的草已經開始轉黃,陽光下的河流跳躍著粼粼的波光,野風拂過瘋長的野草,似水波湧過。成千上萬的野牛遊蕩在曠野,遠處大朵的雲彩下是白雪覆蓋的落磯山。

十幾個印第安帳篷散落在河邊,平時調皮好動的孩子們安靜了許多,婦女在忙碌著,卻時不時停下來張望不遠處的山丘,似乎每個人都在等待著甚麼。

草原上的印第安帳篷。(圖/Sunny)
草原上的印第安帳篷。(圖/Sunny)

突然,斷斷續續的喊聲隨風從山丘上傳來,緊接著大地開始震動,隆隆的蹄聲使婦女和孩子匯聚起來,緊張地注視著山丘上那個僅十幾米高的懸崖。野牛出現在懸崖上,前面的來不及收蹄,後面的就湧上來,野牛成群地落入懸崖。村子裏的人們開始歡呼,他們知道冬天不會挨餓了。

黑腳族(Blackfoot)的部落行走在草原上,這個加拿大亞省南部的野牛碎頭崖(Head-Smashed-In Buffalo Jump)被他們使用了幾千年。他們曾經以為野牛群會永遠徜徉在大草原上,為他們提供取之不竭的食物。

大草原上一望無際的曠野。(圖/Sunny)
大草原上一望無際的曠野。(圖/Sunny)

物換星移,隨著近代馬匹的引入和歐洲人槍支打獵的氾濫,曾經主宰草原的野牛幾乎在一夜之間消失,如今淪為瀕稀物種。而黑腳族的傳統也被迫終止,野牛跳漸漸被遺忘,過去的歷史一層層被埋入地下。

野牛跳最早被歐洲人記錄是在19世紀80年代,散落在草原上的骨頭一直吸引著考古學家的視線。1938年,美國的考古學家開始全面挖掘。隨著不同時代的獸骨、石器工具相繼出土,黑腳族人的歷史也慢慢展現在現代人的面前。

出土的獸骨、石器工具。(圖/Sunny)
出土的獸骨、石器工具。(圖/Sunny)

大草原上的土著大多是在秋天狩獵,這樣可以保護野牛的繁殖。狩獵前,族人會舉行儀式,祈禱獵人安全、狩獵成功。經驗豐富的「趕牛人」首先去探視野牛的所在,然後將自己裝扮成狼和狐狸的樣子,把野牛誘趕到靠近懸崖的跑道上。

這個跑道是事先準備好的V形道,上面放置著堆好的石標。這時獵人們突然跳出來,大聲驅趕牛群,受驚的野牛開始往懸崖邊奔跑,最後紛紛落崖。

加拿大亞省的這座野牛碎頭崖是世界上保留最早、最完整的野牛跳之一,被當地的印第安人使用了至少5,700年。

根據當地的傳說,一個年輕人非常想親眼目睹野牛落崖的樣子。狩獵的日子到了,他躲在懸崖底下。那是一個非常成功的狩獵,當人們收穫野牛時,也發現了壓在野牛屍體下的年輕人,他的頭也像野牛一樣粉碎了。野牛碎頭崖因此而得名。

1981年,野牛碎頭崖入選世界人類文化遺產名錄。

這裏的考古挖掘一直在進行著,最新的發現是今年夏天的成果。考古學家找到了一個完整的烤肉坑,距今已經1,600年,讓人驚奇的是,裏面還封存了一隻小野牛和類似狼的動物。是甚麼人留下這頓美味的晚餐卻未享用?當時發生了怎樣的故事?是災難?是戰爭?現在的人已經無從知曉,像許多其它未解之謎一樣,給人們留下的只餘懸念和想像。◇