南韓警方和海軍近日發現三艘漂至南韓東面海域(日本海)的北韓船隻,並救出7至8名船員。獲救的船員說,已有14名船員在海上漂流過程中餓死了。

南韓《東亞日報》引述南韓政府的消息報道,南韓海岸警衛隊和海軍於本月11日和12日在東海(日本海)南韓的專屬經濟區(EEZ)海域救援三艘北韓船隻,其中有兩艘是木製漁船,另外一艘是推動其它船隻的拖船,但該艘船或因發動機故障,已經失去動力。

南韓海警在這三艘北韓船上救起了7至8名船員,這些倖存的船員嚴重營養不良,估計其船隻大約於9、10月份出海,他們在沒有水及食物的情況下,漂流了近兩個月。

該報以「因漁撈戰鬥而被逼出海——東海成了北韓漁民的死海」為題報道了北韓民眾悽慘的生活。

報道說,南韓國家情報局聯手國防安全司令部對這些船員進行調查,並正在詢問他們是否有投奔南韓之意。其中,一名船員堅決要求返回北韓,估計將會通過板門店將其送回北韓。其他船員是否願意留在南韓,目前還不清楚。

在兩部門聯合調查過程中,一名獲救的船員說:「船上共有14至15名船員在海上漂流過程中餓死了,屍體曾被放在甲板上,但由於海浪太大,全部被捲到海裏去了。」

在上月30日,日本京都附近的海域也發現了一艘北韓木製漁船,船上有8具遺體幾乎化成白骨。分析指,不斷有北韓漁船在海上漂流,是因為北韓夏季發生水災後,民眾陷入了嚴重的糧荒,只得利用老舊船隻和設備出海捕漁。

去年12月就有日本媒體報道,日本海上保安部在兩個月內發現十幾艘船,這些載有不明屍體的「幽靈」木船陸續漂到日本西海岸附近,這些船隻上的屍體有的已經嚴重腐爛,部份已成枯骨。日本海上保安廳官員當時根據一些船上殘留的物品判斷,船隻和死者可能來自北韓。

當時一些北韓問題專家認為,這與北韓當權者金正恩要求多捕魚,試圖通過海產品賺取外匯有關。◇