星期天(12月11日),中國加入世界貿易組織(WTO)滿15周年。北京認為,中國應在當天自動取得市場經濟地位,但是美國、歐盟和日本都表示異議。北京則威脅將對世貿組織中拒絕給予中國市場經濟地位的國家採取「必要措施」。在特朗普上台後威脅取消多項重要貿易協定、並威脅對中國商品徵收重關稅的情況下,相關爭議讓全球貿易更增變數,未來全球貿易衝突的可能性持續增加。

12月11日是中國加入世貿組織15周年。根據入世協議,在入世15年之後,中國在反傾銷問題上可以有資格被作為市場經濟來對待,但是許多WTO成員國拒絕授予它這個地位。擁有市場經濟地位將讓北京的一些做法,比如補貼國企等,更加難以被裁定為「傾銷」。

入世《議定書》第15條

中國2001年12月11日加入世貿組織。《中國加入WTO議定書》規定,中國作為「非市場經濟體」,中國企業在遭遇反傾銷調查時,不是以中國國內產品價格與出口價格對比,而是選取替代國的產品價格與中國產品出口價對比,來確定傾銷幅度。但《議定書》15條規定,世貿組織成員應於2016年12月11日,即中國入世滿15年時,終止對中國反傾銷的「替代國」做法。

北京據此認定,中國應於2016年12月11日自動獲得市場經濟地位。一旦中國被視為市場經濟國家,對中國進行反傾銷訴訟的難度將大大增加,中國出口將獲得更大優勢。但是,期限已到,中國的市場經濟地位卻仍未得到WTO內主要貿易夥伴的承認。

美國作家、中國問題專家章家敦在《福布斯》上撰文說,雖然從技術上而言,人們對中國入世協議第15條款可以有不同理解,但是一般的理解是,中國在入世15周年之後將自動獲得市場經濟地位。

在很長一段時間裏,其它國家也是準備這麼做的。然而現在,中國的貿易夥伴們開始對這個條款進行不同的解讀。

多國拒認 北京威脅報復

日本上星期說,它將不會授予中國市場經濟地位。美國商務部長普利茨克上個月告訴中共官員,美國授予中國市場經濟地位「時機還不成熟」。歐盟說的沒有那麼直接。

它設計了一個「國家中立」規則,允許歐洲使用第三國價格來裁定是否是「傾銷」。

12月9日,中共商務部發言人沈丹陽說,北京將對世貿組織(WTO)中拒絕給予中國市場經濟地位的國家採取「必要措施」。

國際貿易專家說,要取得市場經濟地位,中國將不得不在世貿組織對其貿易夥伴發起訴訟,而訴訟程序可能會延續相當長的時間。

外界指中共未履行義務

章家敦寫道,拋開第15條款的技術性爭議,其它國家重新考慮跟中方的協議是有充份理由的。

就像美國國會議員羅伯特‧皮亭歌所說,「為甚麼我們應該獎勵反競爭的做法呢?」

聯邦眾議院籌款委員會主席桑德勒‧萊文告訴《華爾街日報》:「中共想要好處,但是不想履行它的義務。如果是像這樣的單行道,貿易沒法做。」

15年前,幾乎所有人都認為,中國到今天為止應該已經演變為市場經濟了。但是外界普遍認為,中共在入世後不斷鑽規則的空子。

比如,外界一直指責中共當局一直以國家的補貼支持國企,讓國企主導經濟,而這一做法是被世貿規則所禁止的。

此外,外界也指中共一直惡意地傾銷產品,太陽能電池和鋼鐵是近期的兩個例子。外界指中國不停產出「超過世界需要」的產品,看起來不像市場經濟。

WTO可能因此而被廢棄

章家敦表示,WTO不是一個「自殺協議」。

各國不會也不應該允許中共繼續用這種毀滅性的方式玩弄這個系統。他們終將採取措施來保護他們的工業免受掠奪性行為的侵害。經濟學家認為,WTO目前的規則不足以應對中共國企壟斷、投資不對等、盜竊知識產權、限制外國公司進入服務行業和互聯網行業等問題。

中國美國商會前主席勒邦占士‧麥格雷戈告訴《華爾街日報》,WTO就好像是一個過時的引擎,「中共在用精明的手段鑽我們開放系統的空子。」那麼其它國家可以怎麼做呢?章家敦建議,他們可以推動WTO重新談判協議,或共同撤出該協定。即將離任的美國總統奧巴馬推動《跨太平洋夥伴關係協定》(TPP)被廣泛視為在WTO體制之外,排除中國重起爐灶建立新的貿易規則。

特朗普上任 北京壓力增加

章家敦表示,中國的貿易夥伴們,特別是那些跟北京存在貿易赤字的國家,大可以做他們想做的。為甚麼呢?就像《地緣政治未來》創始人喬治‧弗里德曼所說的,「中國必須進入美國消費者市場,唐納德‧特朗普知道這一點。」

美國候任總統已經下結論說中國不是市場經濟。而且,上星期四他指責中國進行「產品傾銷」。他在愛荷華的集會上說,「他們沒有遵守遊戲規則,他們知道他們是開始(遵守遊戲規則)的時候了。」

中共國務院官員薛榮久本月向西方喊話說:「我們在遵守規則,你們需要履行你們的承諾。因為你們自己的問題而指責中國是不公平的。你們的問題源自於管理不善和經營不善。」章家敦對此反擊說:「不,我們的問題很大程度上是源自於你們國家的不良行為。」

就像最近顯示的那樣,中國各主要出口市場已經表示對中共失去耐心。中共官員可以憤憤指責,但是當其它國家拒絕購買他們的產品時,他們也無能為力。這是一場貿易戰爭。其它國家開始認識到這一點,並開始響應。◇