在經歷近一個月的甄選後,美國總統當選人特朗普於12月13日宣佈埃克森美孚石油公司行政總裁蒂勒森(Rex Tillerson)擔任國務卿一職,令美國外交界感到訝異。據交接團隊官員透露,蒂勒森受提名是因為獲得了共和黨內部當權派三位重量級人物的支持。

路透社報道,根據特朗普政權交接團隊官員的消息,蒂勒森獲得了前國務卿貝克(James Baker)、前國務卿賴斯(Condoleeza Rice)以及前國防部長蓋茨(Robert Gates)等共和黨當權派支持。這些共和黨重量級人物的支持,可能在參議院審批人選發生爭論的時候能起到關鍵作用。

賴斯和蓋茨曾是布殊政府的兩位內閣官員,兩人在特朗普宣佈蒂勒森為國務卿提名人之後發表了祝賀聲明。

賴斯說:「蒂勒森是國務卿的優秀人選。他將為該職位帶來突出和廣泛的國際經驗,他深刻理解全球經濟;相信美國在世界上的特殊作用。」「我知道蒂勒森是一個成功的商人和愛國者,他將以堅定和負責任的方式代表美國的利益和價值觀,並將以尊重和奉獻的態度領導國務院的同仁。」

蓋茨發表聲明說:「我強烈支持當選總統選擇蒂勒森為下一任國務卿。在同幾十個政府和世界各地領導打交道時,他將為該職務帶來知識、經驗和成功。」「他是一個非常正直的人,其唯一的目標是保護和促進美國的利益。」

其他布殊政府時期的官員,包括前副總統切尼(Dick Cheney)和曾為老布殊和小布殊兩屆政府服務的貝克都對特朗普提名蒂勒森表示祝賀。

今年64歲的蒂勒森從未擔任過任何公職或軍職,是美國近年來首位沒有政府部門行政經驗的國務卿提名人。蒂勒森的職業生涯幾乎都在埃克森美孚度過,但正是由於他數十年來在埃克森美孚遍佈全球數十個國家的業務監管中獲得了豐富的國際貿易及外交經驗,因此讓特朗普對其深具信心。

特朗普在由交接團隊發佈的聲明中說:「他不屈不撓,見多識廣,而且了解地緣政治,使他成為國務卿的極佳人選。他將促進區域穩定,並聚焦美國的核心國家利益。」

特朗普還說,蒂勒森將「大力並頭腦清晰地擁護美國的重大國家利益,以及協助扭轉數年來削弱美國安全及世界地位的錯誤外交政策及行動」。

但是,作為石油王國埃克森美孚的董事長及行政總裁,蒂勒森與俄羅斯的親密關係也引起了美國國會民主黨籍聯邦參議員的反對,共和黨內部也有雜音。

一方面,在蒂勒森獲得提名前幾天,美國中情局(CIA)指控俄羅斯干預美國大選,意在協助特朗普勝選;另外一方面埃克森美孚(Exxon Mobil Corp)在俄國投資多年,蒂勒森曾在2013年獲得普京頒贈的俄國友誼勳章,原因是「加強(兩國)能源部門合作」。2014年,俄國併吞烏克蘭的克里米亞,蒂勒森反對美國和歐洲盟國對俄國的制裁。

外界猜測,在任命聽證會上,蒂勒森的這一背景恐將引發爭議,並面臨聯邦參議員的尖銳提問。蒂勒森與特朗普已提名的多名內閣成員一樣,擁有上億美元身價,持有的埃克森美孚股票價值超過1.5億美元,未來也可能引發利益衝突。◇