英國研究顯示,如果每天食用辣椒,可以降低死亡風險14%,即使每周食用1~2次,也能降低10%的死亡風險。

研究證明,辣椒的辣椒素含有生物活性成份,可以抗氧化、抗炎、降血壓和膽固醇,預防心臟病,還能消炎、止痛、治療肌肉關節疼痛。

辣椒之辛辣主要來自辣椒素(capsaicin),在鬼椒、朝天椒、辣椒粉中都有很多。日本研究發現,辣椒素具有促進肌肉增長、抑制肌肉萎縮的作用。而辣度較低的各色辣椒、甜椒中,也存在另一種辣椒紅素(capsanthin)成份,它是類紅蘿蔔素的一種,也是一種抗氧化劑。中老年人每天吃適量的辣椒,能排除體內毒素,延年益壽。不但如此,辣椒還有不少功效:

解痛、活化腦細胞

科學家發現,辣椒素含有刺激和耗盡神經傳導疼痛訊息的物質。它的止痛原理,已被用在紓解帶狀疹、三叉神經痛等疼痛。另外,辣椒有強烈促進血液循環的作用,可以改善中老年人怕冷、血管性頭痛,又能增進腦細胞活性,延緩衰老。

減輕感冒症狀

辛辣的食物可以稀釋喉嚨分泌的黏液,以利痰的咳出,使呼吸道暢通,能用來對付咳嗽、感冒。加州大學教授艾文奇曼(I. Ziment)說:「許多藥房出售的感冒藥、咳嗽藥的功效和辣椒完全一樣,吃辣椒更好,沒有副作用。」

預防動脈硬化

辣椒紅素是類紅蘿蔔素的一種,一根紅辣椒能提供人體一天所需的β紅蘿蔔素份量。β紅蘿蔔素是強力的抗氧化劑,可以防止低密度膽固醇(LDL)被氧化成壞的物質阻塞動脈,預防動脈硬化。

降膽固醇、抗氧化

辣椒含有豐富的維他命,可使體內多餘的膽固醇轉化為膽汁酸。尤其富含維他命C,可以控制心臟病及冠狀動脈硬化,降低膽固醇。2012年本港中文大學的研究也發現,辣椒和胡椒中的辣椒素能夠起到降血壓和膽固醇的功效。且含豐富的抗氧化物質,還能預防慢性疾病。

降血脂、改善心臟功能

常吃辣椒可降低血脂,減少血栓形成,對心血管疾病有一定預防作用。在辣椒素降血壓和膽固醇的作用下,也能預防心臟病。

預防癌症

氧化和老化、慢性病、癌症有直接的關連,科學家推測,東南亞、印度等喜歡吃辣的國家,罹癌率比西方國家低,或許是這些辛辣的食物中,含有許多抗氧化的物質,能夠降低罹癌機率。◇