德國科學家研發出新型機械手,無需接受移植,只需戴上簡單裝置,即可藉著控制大腦意念協助脊椎損傷患者執行日常簡單動作,握叉子或拿水杯喝水都沒問題。

據中央社報道,這種低成本裝置已在西班牙測試,對象是6名四肢麻痺、影響抓握與控制物體能力的患者。

這6人戴上測量腦電波活動與眼睛轉動的帽子後,可將大腦訊號傳送到平板電腦,平板再控制連結患者手部的手套般裝置。

根據刊登於「科學機械人」(Science Robotics)的研究結果,有戴這種機械手的參與者,做起日常活動比沒戴時輕鬆。

現在坊間已有許多系統,可透過大腦控制機械輔具協助四肢麻痺者;但現行裝置多需移植,可能造成健康問題,有的則需用到濕凝膠,才能將訊號從頭皮傳到電極,使用後還須洗掉凝膠,日常生活不實用。

研究人員表示,參與者先前表示沒有輔具很難處理日常事務,但使用過這個裝置後,都認為可靠又實用,使用中或使用後也不會有不適感。

參與者只要花10分鐘就能學會用法,做出拿薯條或在文件上簽名等動作。

這個裝置有些許限制,使用者要戴著機械手伸手,所以肩膀和手臂須具備足夠功能;此外,安裝系統時,患者也得靠旁人幫忙。

研究主要執筆人、德國杜秉根大學醫院(University Hospital Tuebingen)神經科學家索卡塔爾(Surjo R. Soekadar)表示,參與者都是可以移動肩膀、但無法移動手指的脊椎損傷患者。

索卡塔爾表示,此裝置可能在2年內上市,售價根據功能不同,約在5,000到1萬歐元之間。◇