正如外界前一天的預測,周二(12月13日)美國總統當選人特朗普提名埃克森美孚行政總裁雷克斯・蒂勒森(Rex Tillerson)為新政府的國務卿,外界分析蒂勒森跟俄羅斯的關係將招致國會議員反對他的任命,外界普遍預測這將是白宮和美國國會之間的第一次「攤牌」。

特朗普讚蒂勒森為「世界級人物」

CNN報道,今年64歲的蒂勒森跟特朗普有很多共同點,他們同樣沒有正式的政治和外交經驗、深厚的商業背景、相似的世界觀。消息人士說,特朗普在蒂勒森身上發現了其他人所不具備的讓他更「容易接受」的特點。

埃克森美孚在國際舞台上有巨大的影響力,該公司在全球6個大陸上勘探油氣資源,業務遍及50多個國家。在代表世界上最大的能源公司在歐亞大陸和中東地區進行大規模交易的同時,蒂勒森與許多世界領導人包括普京、沙特石油部長、卡塔爾王室等都建立了密切的關係。他精於複雜的談判,並深具石油行業帶給他的地緣政治知識。

周一特朗普在推特中誇讚蒂勒森說,不管他選擇不選擇蒂勒森做國務卿,蒂勒森都是「世界級人物和談判者」。

「黑馬」蒂勒森

蒂勒森可算是特朗普選擇國務卿名單中的「黑馬」,在漫長的面試、討論、媒體猜測的過程中,一批候選人包括紐約市長魯迪・朱利亞尼、2012年共和黨提名人羅姆尼、參議院外交關係委員會主席鮑勃・科克等紛紛沒被特朗普選中,而這個前國務卿賴斯和前國防部長鮑勃・蓋茨推薦的蒂勒森後來居上,被特朗普定為國務卿。

當特朗普提名沒有從政經驗的史蒂芬・姆欽(Steven Mnuchin)當財長的時候,外界對於姆欽的經濟政策主張一無所知。這次蒂勒森被提名當國務卿,外界才發現對他在外交和國際事務上的看法,如對北約和美國的亞洲同盟的立場、敘利亞問題、全球暖化、北韓核計劃、對發展中國家進行人道援助等問題,也是一無所知。

與俄羅斯關係最密切的國務卿候選人

在被特朗普考慮為國務卿人選的候選人中,蒂勒森應該是與俄羅斯總統普京的關係最密切的一位。美國之音透露,蒂勒森今年在德克薩斯大學的一次演講中,承認他與普京相識15年,關係非常好。

2011年蒂勒森代表埃克森美孚與俄羅斯石油巨頭Rosneft談判,達成了一項大型的石油開採生產協議。因為蒂勒森努力促成這個協議,2013年克林姆林宮授予他友誼勳章(Order of Friendship)。

CNN認為,這項協議將成為國會議員們對他質疑和進行辯論的焦點之一。

2014年俄羅斯對烏克蘭進行干涉招致美歐制裁後,美孚石油也受到牽連。根據監管文件,美孚因為制裁損失了10億美元。

蒂勒森的提名或在參議院受阻

媒體分析,蒂勒森的提名將在參議院遭遇反對聲浪。反對人士的觀點是,蒂勒森與普京的私人交情將衝擊到美俄關係。美國國務卿在烏克蘭、敘利亞等問題上扮演著舉足輕重的角色,如果蒂勒森在上述重要地區向俄退讓,將有損美國國家利益。

共和黨的鷹派人物如約翰・麥凱恩、馬可・魯比奧等,對蒂勒森與俄羅斯總統普京的親密關係深感不安。他們擔心特朗普政府的政策會向俄羅斯傾斜。

美國國務卿人選必須要經過參議院批准,按照現在的參議院結構,如果所有的民主黨人都投反對票,再加上兩名或更多的共和黨人,就可以否決特朗普的提名。◇