19世紀英國小說家薩克雷曾寫過一本小說《名利場》,而其書名是來自英國17世紀作家約翰‧班揚的基督教諷寓體小說《天路歷程》。

根據班揚的自傳,他在9歲或10歲那年,做過好幾個夢,有關於他自己生命的終結的,有關於未來審判的,還有關於地獄的駭人的景象和有關永恆的啟示的。不過,在青少年時期,他卻將這一切置之腦後,壞事做盡。在當地,他以咒詛和發假誓聞名。

後來,班揚與一位虔誠信上帝的女子結婚,並開始一道去做禮拜。一次一個聲音擊中了他的心:「你是要離棄你的罪進天國呢,還是要繼續犯罪下地獄?」

結果是:班揚接受了基督教義,後來成為牧師。因教會紛爭,班揚先後2次被國王投入監獄。在監獄期間,他撰寫了2部《天路歷程》,第一部敘述了一個背負沉重包袱的「基督徒」得到異象,決定逃離家鄉「毀滅城」,奔走天路的故事。行程中他戰勝了壓力和誘惑,終於到達天國。第二部是姊妹作,描寫「基督徒」的妻子與他人度過險境,共赴天國的故事。

據說,第一部《天路歷程》很大一部分取材於班揚自己的生平和悔改的歷程。故事主人翁克里斯琴前往天國的途中,經過了一座叫「名利」的城鎮,鎮上有個市集叫「名利場」,在那裏,出賣房子、榮譽、升遷、爵位、國家、慾望及各種享受,如娼妓、丈夫、兒女、主人、奴僕、生命、鮮血、肉體、靈魂、金銀等各種浮華的東西,且終年不散;在市集上隨時可見變戲法的、騙子、仿效人的人、惡棍等無所不有。此外,還可一錢不花看到偷竊、謀殺、通姦、假發誓的人等。

書中講述了「名利場」的來源。原來五千年前有旅客像克里斯琴一樣要到天國去,魔王、魔鬼從旅客走的路線看出,「名利」是必經之地,於是就在那兒建了市集,出售各種浮華的東西。只有不為所動,堅定保有信念的人,才能走過「名利場」前往天國。

正如班揚一樣,《天路歷程》中的主人翁最終走過「名利場」,走上了通往天國的路。後來,人們用「名利場」指追逐名利的場所。

故事對人們仍有啟發:沉浸在名利場中的人如何能感受到神佛的召喚、如何能走過試探呢﹖◇