思維是來自大腦嗎?如果是這樣,那麼大腦損傷得越嚴重,人的思維能力就應該越糟糕。

越來越多的大腦研究顯示:思維和大腦有時沒有關係,例如在瀕死的極端情況下,思維功能似乎不受影響,甚至比沒有損傷時的還靈敏。

這表明人的思維能力可以獨立於大腦而存在。也就是說,思維可以不受大腦的限制。或者可以認為,有時思維和大腦沒有必然關係。

這也許很難讓人理解。但是,維也納大學的心理學教授亞歷山大‧巴特雅尼(Alexander Batthyany)博士回顧數以千計的瀕死體驗紀錄作出結論:「人越是在嚴重的生理危機條件下,越能經歷瀕死體驗那樣的思維活動,會體驗到清晰複雜的認知和感覺。」

瀕死者:思維更加敏銳

在巴特雅尼博士的研究中,瀕死體驗者W先生訴說:「我的心變得純淨,我的思維變得敏捷果斷。我感覺到無比地自由自在,非常滿意沒有身體的束縛。我用一種無法以語言形容的方式跟我周圍的一切連接。我覺得好像思維更加迅速或者時間明顯變慢。」

又一位瀕死體驗者描述:「當時,我的意識非常清晰,完全知道自己的存在。我的思維變得更敏銳,精神更集中。事後回想,那像我活著時的半睡眠狀態,雖然當時我被宣佈死亡,但是我的意識完全明白。」

研究發現瀕死者離開自己的肉體時,馬上感到寧靜。

死亡時意識清楚者比例高

實際上,巴特雅尼博士的這項研究帶有檢測其它瀕死體驗相關心理試驗的目的。他的研究結果和其它研究都證實,瀕死體驗是人真實的心理活動。

2007年,美國維珍尼亞大學(University of Virginia)一項題為「不尋常的經歷:瀕死及其相關現象」(Unusual Experiences: Near Death and Related Phenomena)的研究指出,52.2%的瀕死經歷者在經歷死亡的過程中清晰地看到景象。

瀕死經驗研究基金會(NDERF)創始人傑弗里‧朗(Jeffrey Long)醫學博士在另一項研究1,122名瀕死經歷者的實驗中發現,大約74%的瀕死經歷者敘述自己在死亡時「意識更清晰和更敏感」。

迴光返照案例提供佐證

巴特雅尼博士等人蒐集數千個描述瀕死體驗的完整病例,詳細記錄瀕死者自訴及醫生問診的內容。

醫生圍繞患者所看(視覺)、所聽(聽覺)、所想(意識及思維)、生活背景(如宗教信仰、生活經歷)等各個方面,提出幾十個問題,如「以前有這種經歷嗎?」、「你看到光嗎?」、「你和誰談論你的死亡經歷?」、「你相信自己的死亡經歷嗎?」等等,來判斷和評估患者敘述瀕死體驗的可信度以及患者經歷瀕死後的精神狀態(是否正常等)。

巴特雅尼博士表示,研究結果是可靠的,完全證實瀕死體驗是真實的思維活動而不是幻覺。

瀕死體驗實例可能更大

巴特雅尼博士說明,受限於方法的局限性,病例很可能有遺漏,所以實際的瀕死體驗比例應該更高。

巴特雅尼博士解釋他和同事分析數千病例的方法,是將醫案編撰及彙集成資源庫(如NDERF網站),之後使用與視覺(vision)或認知(cognition)相關的搜索詞〈如「看到」(saw)或「想」(thought)〉查找相關病案,並按照視覺或認知內容進行評分,之後進一步縮小研究範圍,如選擇有詳細醫療紀錄的瀕死體驗病例。這種僅憑搜索詞的篩選法很可能遺漏那些表達中沒有那樣詞彙的病例。

瀕死體驗案例可信度極高。巴特雅尼博士研究組猜測數千個瀕死體驗的病例中很可能有造假的報告,因此在整理和分析過程中,特別注意這一點,最後發現只有1%的瀕死體驗病例因有質疑而被刪除。

因此,巴特雅尼博士認為,即使仍然存在假病例,但其數量也不足以影響整體結論。

迴光返照的佐證

迴光返照現象也說明思維意識現象極其複雜,即使在大腦功能嚴重惡化的情況下,也能有主動思維。

他說:「在阿茲海默氏症(即老年癡呆)患者中,有人已經完全語無倫次多年,但在去世前不久突然表現思維明顯好轉或正常,這就是通常所說的迴光返照。」

按照目前的神經學概念,阿茲海默氏症患者隨著大腦功能越來越惡化,其思維表現應該是記憶及各種思想感情越來越失去連貫性,甚至完全沒有人的思維。

然而,實際情況正相反,阿茲海默氏症患者的整個思維狀態可能像火花迸發一樣,突然變得完好無損。

幻覺?真實所見?

實際上,還有一種「心理視覺」(Mindsight,也有譯作「心靈直觀」、「心智直觀」)現象也說明思維的獨立性。「心理視覺」是指盲人在瀕死體驗期間報告看到景象。

康涅狄格大學凱尼斯.林格(Kenneth Ring)在21名報告瀕死體驗的盲人病例中,發現15名盲人描述看到景象,具備了視覺。

巴特雅尼博士說,一些科學家認為瀕死體驗是人神經生理過程產生的幻覺。「但是在本研究中,瀕死體驗結果與迴光返照及心理視覺現象提示,患者在病情惡化、死亡或沒有神經活動的情況下發生瀕死體驗,並且是普遍發生。」

因此,巴特雅尼博士得出結論,在大腦功能發生改變,甚至大腦電活動出現停止(腦電圖平直)的情況下,明確的自我感覺、複雜的視覺圖像,以及清楚明白的心理活動等等思維現象仍然出現。

巴特雅尼博士寫道:「我們的研究結果表明,人在瀕死體驗中繼續出現的視覺景像、心理狀態和自我意識是一種規律而不是例外。」

說白了就是意識不依賴於大腦而可以獨立存在,這用東、西方各大正教的理論都可以解釋:人是有靈魂的。人死了靈魂不滅,不論是佛家講的轉世輪迴也好,一些宗教講的天堂、地獄也好,人死了靈魂都有個去處,去好的地方還是壞的地方,那就看善念、善心的大小。◇