東方文化是否有專制的特質?儒家思想是否必然導致專制?12月6日,香港中文大學「余英時先生歷史講座」邀請研究中國思想史的美國史學家田浩教授(Professor Hoyt Cleveland Tillman)發表專題演講,他從911之後美國人的政治經驗,結合中國傳統政治思想,解讀中國歷史上皇權是怎樣在危機中逐漸強化的。

一些學者認為東方文化有專制主義的特質。田浩則認為,加強中央集權是政府在面對災害或戰亂時一種常見的應對方式,而非中國的特殊現象。在向美國學生講述中國歷史時,他常常以美國在經歷911恐襲後,為了保障國家安全,政府的權力擴大、公民的自由減少為例,引導美國學生思考中國歷史中皇權是如何以類似的方式在危機中強化的。

田浩還說,權力的集中與擴大並非解決危機的必然方式。在儒家思想中,他發現了中國政治發展可以有另外的方向。孔子、孟子以「德」與「天」作為權威的來源,即使是皇帝也要修德才能得到天命。宋、元、明的理學家則認為皇帝應該和知識分子共同治理天下,他們中有許多官員敢於質疑皇帝的命令,不畏生死。
田浩的第二場講座本周六(12月10日)在香港歷史博物館舉行,題目是「中國歷史文化中『忠』與『孝』的衝突」。講座將以英語進行。◇