周四(12月8日),特朗普在艾奧瓦州的「答謝之旅」集會上演講時,告訴外界自己為甚麼要選艾奧瓦州州長、習近平的老朋友特里・布蘭斯塔德(Terry Branstad)當駐華大使,還透露了特里・布蘭斯塔德多年前即預見到習近平將成為中國最高領導人。

特朗普透露選擇布蘭斯塔德當駐華大使的原因

艾奧瓦州州長布蘭斯塔德沒有外交經驗,但他具備一個別人沒有的優勢──除了是特朗普的堅定支持者之外,他們夫婦還跟習近平有30年的友誼。

大選期間,特朗普還曾經在艾奧瓦州西北城市蘇城一次競選集會上公開表示,沒有人比布蘭斯塔德更懂得貿易,「他會是我打理中國事務的首要候選人」。

特朗普在演講中也把特里・布蘭斯塔德(Terry Branstad)邀請到台上。特朗普透露,很多人想競爭駐華大使這個職位,因為這是個美差,「你去了那裏(中國),過得像一個國王一樣(舒服)。」他說自己之所以選擇布蘭斯塔德,是因為他熟悉中國和習近平,而且「他沒想過國王的生活。」

周四晚上,特朗普似乎直接對中國人民演講說:「他(布蘭斯塔德)在多年前就認識你們的現任的領導人,那時他(習近平)還是一個年輕人,他說他將成為最高領導人。」

特朗普還半開玩笑地說,自己在艾奧瓦州競選時,布蘭斯塔德總告訴他在艾奧瓦州不要說中國的壞話,因為「我們跟中國相處的不錯」。

特朗普希望中美關係改善

特朗普表示,在特里・布蘭斯塔德的領導下,中美會建立互相尊重的關係,雙方都會從中受益。

「在特里的領導下,我們(中美)將互相尊重、中國會受益,我們也會受益。」特朗普說。

不過,特朗普絲毫也沒有放棄對中共不遵守貿易規則的抨擊,他批評中共大規模盜竊智慧財產權、向美企不公平徵稅,以及沒有幫助遏止朝鮮核野心。

特朗普說:「中國造成了美國近一半的貿易逆差。中國不是市場經濟。他們(中共)過去沒有遵守規則,現在開始他們必須這樣做。大家都要遵守規則。」

習近平30年的「老朋友」

布蘭斯塔德現年70歲,1983年首次出任艾奧瓦州州長時年僅36歲,是當時美國最年輕的州長;他先後6次出任艾奧瓦州州長,成為美國在任時間最長的州長。

在布蘭斯塔德主持下,1983年艾奧瓦州就與中國河北省結成友好關係。次年布蘭斯塔德率團首次訪問中國。

1985年4月28日,時任河北省正定縣縣委書記的習近平,帶領一個玉米加工考察團到艾奧瓦州參觀考察,而剛剛就任州長2年的布蘭斯塔德接待了習近平,那是他們首次會面。

2011年9月,再次就職州長的布蘭斯塔德,應邀訪問北京,受到已是中國國家副主席的習近平的招待。布蘭斯塔德還特別邀請習近平再到艾奧瓦州看望老朋友,促成了習近平第二次訪問艾奧瓦州。

2012年2月,習近平再度訪問美國艾奧瓦州,出席世界糧食中心中美農業研討會開幕式,布蘭斯塔德出席接待活動,與習近平第三次握手。

今年11月11日,布蘭斯塔德率領代表團再次訪華。

分析人士指出,艾奧瓦州是美國中部農業州,而中國是艾奧瓦州第二大出口市場。當地媒體期望布蘭斯塔德出任駐華大使後,艾奧瓦州能向中國出口更多大豆和豬肉。◇