我們從許多的古書典籍的記載都可發現,「公主」一詞就是指皇帝的女兒,但到底「公主」這個名詞是怎麼來的呢?

據《春秋公羊傳》上載︰「天子嫁女乎諸侯,必使諸侯同姓者主之。」主,就是「主婚」之意。原來,在春秋戰國時,各諸侯國的諸侯稱為「公」,而周天子將女兒嫁給諸侯時,天子自己是不主婚的,而是命同姓的諸侯做為長輩來主持婚事。因此,也就稱天子的女兒為「公主」了。

所以,「公主」這名稱最早是來源於春秋戰國時代。後來,「公主」這個稱號一直由漢朝沿用至清朝。漢制,皇帝的女兒稱為公主,皇帝的姊妹稱為長公主,皇帝的姑姑則稱為大長公主。加上「大長」、「長」字都有尊崇之意。東漢時皇帝的女兒皆封為縣公主,即「公主」前的名稱都是縣名;到了晉朝,皇帝的女兒都封為郡公主,就是「公主」前的名稱都是郡名。

松贊干布(中)與唐朝文成公主(右)、赤尊公主(左)的塑像。(維基百科公共領域)
松贊干布(中)與唐朝文成公主(右)、赤尊公主(左)的塑像。(維基百科公共領域)

到了唐朝,「公主」名稱依舊,但有品級規定,大長公主、長公主、公主,皆能享受正一品的待遇。清朝時,太宗皇太極在崇德元年承襲明制,皇帝女兒始稱為「公主」。而公主也有等級之分,皇后所生的公主,就封為「固倫公主」,享有親王的同等待遇;皇后的養女或皇妃所生的公主,便封為「和碩公主」,享有郡王的同等待遇。◇