周四,美國太空總署的太空人、參議員約翰・格倫去世,享年95歲。約翰・格倫是美國第一個進入地球軌道的太空人。

約翰・格倫(John Glenn)也是美國目前最年長的太空人,身體出現各種毛病,2011年接受過膝蓋手術,2014年又做過心臟手術。12月8日,他在結婚73年的愛妻以及其他家人陪同下,在俄亥俄州癌症中心去世。

NASA聞訊率先向格倫致敬,發表推文說:「我們對失去格倫參議員深感哀痛,他是首位環繞地球軌道的美國人,是真正的美國英雄。」

格倫在第二次世界大戰和韓戰都曾為美國效力疆場,擔任戰鬥機飛行員。戰後他擔任試飛員,在1957年創下首例,進行由洛杉磯至紐約的不中斷超音速飛行。

周四,美國太空總署的太空人、參議員約翰・格倫去世,享年95歲。約翰・格倫是美國第一個進入地球軌道的太空人。(維基百科)
周四,美國太空總署的太空人、參議員約翰・格倫去世,享年95歲。約翰・格倫是美國第一個進入地球軌道的太空人。(維基百科)

美國於五六十年代推行第一個載人太空飛行的「水星計劃」(Project Mercury),當時挑選了7位太空人,格倫是其中之一,也是此前健在的最後一人。1962年2月20日,格倫在狹窄的友誼7號宇宙飛船中環繞地球飛行了三圈,然後安全降落在海面上。那次飛行持續時間不到5個小時,使他成為環繞地球飛行的第一個美國人,締造歷史。

周四,美國太空總署的太空人、參議員約翰・格倫去世,享年95歲。約翰・格倫是美國第一個進入地球軌道的太空人。(維基百科)
周四,美國太空總署的太空人、參議員約翰・格倫去世,享年95歲。約翰・格倫是美國第一個進入地球軌道的太空人。(維基百科)
周四,美國太空總署的太空人、參議員約翰・格倫去世,享年95歲。約翰・格倫是美國第一個進入地球軌道的太空人。(維基百科)
周四,美國太空總署的太空人、參議員約翰・格倫去世,享年95歲。約翰・格倫是美國第一個進入地球軌道的太空人。(維基百科)

約翰・格倫在1964年脫離太空飛行,進入政界。他1974年當選為俄亥俄州的國會參議員,並擔任參議員24年。在國會期間,格倫參議員特別關注國防和核武器不擴散問題。他一直是美國太空項目的堅定支持者。

1998年1月16日,NASA宣佈77歲的約翰・格倫將重返太空,創下最年長太空人紀錄。他乘坐「發現者號」太空船執行了STS-95任務。太空船於1998年10月29日發射。他測試了可能與人的年齡有關的在太空中的生理反應。他飛行了九天,航程三百六十八萬英里,繞地球134圈。

周四,美國太空總署的太空人、參議員約翰・格倫去世,享年95歲。約翰・格倫是美國第一個進入地球軌道的太空人。(維基百科)
周四,美國太空總署的太空人、參議員約翰・格倫去世,享年95歲。約翰・格倫是美國第一個進入地球軌道的太空人。(維基百科)

約翰・格倫在一生中完成了許多事情。許多道路被以他的名字命名。他的母校穆斯靜岡學院用他的名子命名了一個體育館。他是少數一生受到多次夾道歡迎的人之一。2012年他獲得美國總統奧巴馬頒予象徵平民最高榮譽的總統自由獎章。◇