英國最高法庭派出全部11位法官來裁決一個案子,這是1876年最高法庭的前身上議院司法委員會成立以來從來沒有過的,直到12月5日的一件上訴案開庭。

提出上訴的是英國政府,官司的核心問題是政府是否有權啟動脫歐程序。這也是英國最近幾十年來最大的一場憲法官司。

上個月,英國的高等法庭裁決,政府無權啟動脫歐,只有議會才有權這樣做。這樣一來,英國政府無法再掌握脫歐時間表。這場上訴官司的成敗對於英國政府非常重要。

在高等法庭打輸官司後,英國政府仍然堅持原先的基點,並且表示,皇室特權的行使是合理的,因為這是在執行民主公投的結果,政府啟動脫歐正是「對皇室特權的經典運用」。而且,如果議會不想要政府運用這種權利,應該在2015年通過《歐盟公投法案》的時候就進行說明。

官司的後果

這場圍繞憲法問題的官司至關重要。如果英國政府打贏了官司,那麼一切將按照計劃進行,明年3月底之前,政府將正式啟動脫歐。如果政府輸了上訴官司,那麼整個脫歐進程可能會被拖延,政府的脫歐計劃可能也無法完全保密。

5日開庭第一天,法庭門外聚集了許多示威者和來自世界各地的媒體。法庭內臨時增加了115個座位讓公眾旁聽。BBC還全程同步播出庭審的情況。

蘇格蘭和威爾士的政府也將派出資深的法律官員參與這場官司。他們將證實重要的法律和憲法原則,包括這兩個國家的司法機構需要如何批准正式啟動脫歐的程序。

這場上訴官司將進行4天的公開聽證,明年1月,法庭將公佈裁決結果。◇