習近平的長期好友、美國艾奧瓦州州長特里・布蘭斯塔德,據報是出任美國駐華大使這個關鍵職務的首要人選。

彭博社引述3名知情人士的說法稱,布蘭斯塔德(Terry Branstad)與總統當選人特朗普(Donald Trump)的交接團隊本周在紐約會面後,可能就會有所決定。

可能任命布蘭斯塔德為駐華大使的當口,正值特朗普日前打破近40年來外交慣例,與中華民國總統蔡英文直接通電話,從而引發中美關係緊張之際。

布蘭斯塔德的發言人說,布蘭斯塔德原本安排本周到紐約,參與和艾奧瓦經濟發展有關的事情。但特朗普和布蘭斯塔德雙方的顧問均透露,布蘭斯塔德可能在既定行程中,增加與特朗普交接團體的會面。此外,特朗普8日將趕赴艾奧瓦州,繼續勝選後的全國謝票之旅。

至於70歲的布蘭斯塔德是否會答應出任駐華大使,得梅因紀事報(Des Moines Register)報道,布蘭斯塔德11月19日在年度籌款晚會上表示,他沒有排除這個可能,但他的首要重點一直是在艾奧瓦州,他一直想為該州的人民服務。

布蘭斯塔德與習近平的多年情誼,可能是特朗普看中他的原因。11月8日美國大選的前2天,特朗普在蘇城(Sioux City)一場集會活動中點名說,布蘭斯塔德是美國與北京的理想聯絡人。特朗普把他叫上台時說:「你會是我們與中國打交道的首要人選。」

布蘭斯塔德與習近平結識於1985年,習近平當時因姐妹州互訪而首度訪問艾奧瓦州。他當時只是河北省的年輕農業官員。自此以後,布蘭斯塔德與習近平又多次重聚。

今年70歲的布蘭斯塔德是艾奧瓦州一位傳奇式的政治人物。他在1983年就任州長時,年僅36歲,不僅是艾奧瓦州歷史上最年輕的一位州長,而且在州長的位置上一坐就是4屆16年,直到1999年。2009年,布蘭斯塔德再次出山競選州長一職,以52.9%的支持率獲勝,並於2011年1月重登州長寶座。布蘭斯塔德曾多次到訪中國。◇