微型存儲卡和毛絨絨的泰迪熊成為在丹東購物的北韓人的最愛。丹東位於中朝邊境。

泰迪熊常常是北韓外派到中國餐館和工廠的年輕女孩青睞的紀念品。她們的收入成為平壤的外匯來源。

在丹東,北韓貿易商是存儲卡的最大買家。

丹東商人姚先生告訴路透社:「我們幫助他們拷貝他們想要的任何東西到MicroSD卡上⋯⋯他們通常想要韓國電視劇。」

姚先生的櫥櫃裏有一大堆微型存儲卡,大小如指甲蓋。它們可以直接插入DVD播放器和電腦。

信息流入和流出北韓受到嚴格控制。大多數北韓人無法連上國際網絡或看到外國媒體。他們只能通過USB秘密分享內容。

但是隨著北韓當局打壓USB,微小的MicroSD卡變得越來越流行。

姚先生說,現在攜帶USB過境越來越難了,海關會檢查上面的內容。但是MicroSD卡更小,更容易矇混過關。

非政府組織北韓自由(LiNK)成員Sokeel Park告訴路透社,MicroSD卡可以被縫到衣服裏或藏在書頁之間,讓北韓人更容易、更安全的走私外國電子媒體。

Park說:「一旦進入北韓,MicroSD卡上的內容就被拷貝到USB和存儲卡上,令當局難以有效的屏蔽外國信息,從而破壞了他們的宣傳和意識形態。」

Park說,這些外國訊息在北韓越來越常見,甚至影響到北韓的時尚、約會行為和青少年的口音。

丹東某商店門口掛著泰迪熊。店主錢江告訴路透社,北韓女孩過去不買毛絨玩具,只是看看,但是幾年前開始改變,可能是當局開始允許她們帶泰迪熊回國。

南韓國家統一研究所估計,北韓外派人員高達15萬,主要在中國和俄羅斯。他們把薪資的大部份寄回國內,每年達9億美元。

路透社報道說,最近幾個月,由於聯合國加強制裁北韓,北韓外派到中國的人員減少。◇