12月3日凌晨,加州奧克蘭(Oakland)倉庫派對狂歡大火中喪生的人數已增加到33人。隨著消防部門對現場的進一步清理,確認死亡的人數將會繼續增加。此前初步估計或高達40人在這次奪命大火中喪生,但奧克蘭警方4日表示,鑑於當晚不知道有多少人在裏面,也不知道有多少人逃出,死亡人數暫無法準確估計。

消防部門已搜查了大約40%的區域,已發現33人死亡。根據奧克蘭市所在的阿拉米達(Alameda)縣警署4日下午5時30分發出的公告,驗屍官已經確認了8名死難者的身份。除一名17歲的未成年外,縣警署公佈了7人的身份,包括姓名、年齡、居住地等,在這之前還通知了死難者的家屬。預計遺體搜索工作將持續48小時。

在現場指揮的奧克蘭消防大隊長梅琳達・戴頓(Melinda Dayton)表示,消防隊員們徹夜工作,懷著對死者的悲憫,正在「一塊一塊」地清理廢墟。「清理廢墟是一項長時間的艱鉅的過程」,戴頓說:「我們要確保對受害者及其家人的尊敬,同時保證消防員們的安全。」她還表示,清理工作「令人心碎」。

12月3日凌晨,加州奧克蘭發生火災。截至4日下午,消防部門已搜查了大約40%的區域,找到33具屍體,仍有人失蹤。(Elijah Nouvelage/Getty Images)
12月3日凌晨,加州奧克蘭發生火災。截至4日下午,消防部門已搜查了大約40%的區域,找到33具屍體,仍有人失蹤。(Elijah Nouvelage/Getty Images)

周五(12月3日)夜間,大火開始肆虐這幢被稱為「幽靈船」(Ghost Ship)的雜亂建築。據知情人表示,這個地方原是一個藝術家工作室,後來擴建成為一處不合法的住宅,大約有十多二十人住在這裏。

由於出入的通道很少,加上只有一個搖搖晃晃的臨時樓梯,附近有成堆的木頭和迷宮一般的電纜,在這裏住過的居民表示,這裏成為一個死亡之地。底樓停著5輛休閒車,其餘角落則租給人做家居;樓上則是開音樂會狂歡的場所,周五夜間的派對就吸引了多達100人左右參加。至於供水和用電則是從鄰居那兒偷的,常常不工作。

12月4日,加州奧克蘭市長莉比・沙夫(Libby Schaaf,右)第二天在火災現場舉行記者會。(Elijah Nouvelage/Getty Images)
12月4日,加州奧克蘭市長莉比・沙夫(Libby Schaaf,右)第二天在火災現場舉行記者會。(Elijah Nouvelage/Getty Images)

在4日舉行的記者會上,奧克蘭市長利比・沙夫(Libby Schaaf)表示,將徹查「幽靈船」倉庫,包括將回顧所有的投訴。沙夫還表示,她已經下令就奧克蘭市對類似「幽靈船」這樣的建築的處理方式是否得當進行獨立分析。

丹妮爾・布德留(Danielle Boudreaux)曾是運營這間倉庫的夫婦的朋友,她表示,去參加派對的人要是不熟悉這個建築的話,很難從迷宮一樣的結構中找到逃出去的路。

丹妮爾・布德留說,這間倉庫的營運者是德里克・依安・阿爾米納(Derick Ion Almena)和麥嘉・阿里森(Micah Allison)。她還表示,當她去年勸說阿里森的父母和姐妹,說這個倉庫很危險,不適合這對夫婦的3個孩子生活後,她與阿爾米納的關係就鬧僵了。

布德留還透露,這對夫婦收的租金就夠他們租下整個倉庫了,開派對的錢則用來支付他們日常生活開銷。

周六(12月3日),大火令這個平日藝術家們潛心創作之地變成了恐怖場景,4000平方英尺的建築化為灰燼。樓頂坍塌到二樓,而且二樓隨時可以塌陷到底樓。奧克蘭消防副局長馬克・霍夫曼(Mark Hoffmann)表示,由於建築結構危險,消防隊員們一度不得不暫停搜索營救任務,花了不少時間將建築先支撐起來。

12月3日凌晨,加州奧克蘭發生火災。截至4日下午,消防部門已搜查了大約40%的區域,找到33具屍體,仍有人失蹤。(Elijah Nouvelage/Getty Images)
12月3日凌晨,加州奧克蘭發生火災。截至4日下午,消防部門已搜查了大約40%的區域,找到33具屍體,仍有人失蹤。(Elijah Nouvelage/Getty Images)

奧克蘭官方表示,由於在這幢本應用作倉庫的建築內有人非法居住,他們不斷收到附近居民抱怨垃圾成堆的投訴,從而上月對此地進行了調查。

奧克蘭規劃委員會發言人達琳・冉諾內迪(Darin Ranelletti)稱,市府於11月13日開啟了調查,調查員17日到了現場,但不得其入,令市府無法確認裏面是否有人居住。◇

12月4日,奧克蘭市民在火災現場獻上花束和蠟燭悼念死者。(林驍然/大紀元)
12月4日,奧克蘭市民在火災現場獻上花束和蠟燭悼念死者。(林驍然/大紀元)
12月4日,奧克蘭市民在火災現場獻上花束悼念死者。(林驍然/大紀元)
12月4日,奧克蘭市民在火災現場獻上花束悼念死者。(林驍然/大紀元)