美國國防部長卡特重申,即使伊斯蘭國(IS)極端組織正節節敗退,且即將被逐出伊拉克,但是美國與國際軍事合作夥伴此刻仍會持續留守在伊拉克。

美國國防部長卡特3日在羅納德・列根總統圖書博物館舉行的列根國防論壇上發表談話。他說,現在已可預見伊斯蘭國即將走向滅亡,但美國及聯盟的軍力將該組織逐出摩蘇爾後,仍會持續留守在伊拉克,不會立即撤軍。

卡特表示,即使把伊斯蘭國逐出摩蘇爾,仍必須執行許多後續工作。他說:「我們必須持續打擊在海外的漏網之魚,並防止該組織企圖重新攏聚或整合。因此,不僅是美國,還有我們的盟友都必須持續地在伊拉克駐軍。」

卡特表示:「盟軍必須持續援助伊拉克,對當地警察、邊防警衛及軍隊進行訓練,提供設備及物資的協助,才能徹底地把伊斯蘭國逐出該地區。」

卡特並未說明即將在下個月上任的特朗普總統將允許支援軍力在伊拉克繼續駐守多久,以及還會讓多少軍力駐守在伊拉克等問題。

卡特重申,國防部近日正加緊力度打擊滲透到世界各地的IS勢力,奧巴馬總統已指示聯合特種作戰司令部,優先摧毀可以讓激進組織在西方世界發動攻擊的資源與力量。

新當選的下任總統特朗普,已經選定前美國海軍陸戰隊退役上將詹姆斯・馬提斯(James Mattis)為下一任的國防部長,他也是前任美國中央司令部司令,負責監督伊拉克和阿富汗的戰事。

但是美國的法令規定,從軍方退役未超過七年的退休將領,在這七年內不得擔任國防部長一職。如果特朗普執意要讓2013年才退役的馬提斯擔任部長,就必須先說服國會同意並為他修法。

卡特說,在他擔任國防部長的最後幾星期內,將專注和確保把工作順利轉交給下任部長的事務上,並表示他已致電馬提斯向他道賀。卡特說,他和馬提斯一起工作多年,他們算是老朋友了,卡特對他懷有崇高的敬意。◇