《幼學瓊林・卷四・釋道鬼神類》︰「羽客、黃冠,皆稱道士。」《楚辭・遠遊》︰「仍羽人於丹丘兮,留不死之舊鄉。」《山海經》:「羽人之國,不死之民。」故不管是「羽客」、「羽人」、「黃冠」都是指道士。

另外宋代米芾《西園雅集圖記》:「雄豪絕俗之資,高僧羽流之傑,卓然高致,名動四夷。」《西遊記》七十三回︰「黃芽白雪神仙府,瑤草琪花羽士家。」其中「黃芽白雪」是指道家丹藥,「瑤草琪花」是仙家種的奇花異草,「羽士」則為道士。《漢書・郊祀志》:「五利將軍衣羽衣,立白茅上受印,以視不臣也。」而五利將軍是指欒大,也是當時的方士,後人借「羽衣」稱為道士。所以「羽流」、「羽士」、「羽衣」也是道士的別稱。

原來道士有這麼多的稱呼,而且這些別稱大都冠上個「羽」字,但這是為甚麼呢?

「羽」就是羽翼,與道士神仙之長生長壽有關,含有飛昇成仙之意。道士修道的最高目標,就是飛昇翱翔於雲霧飄渺的天上而成仙。因此道士稱為羽人、羽流、羽士…等,故得道成仙又叫做「羽化登仙」。宋代蘇軾著名的《赤壁賦》有︰「飄飄乎如遺世獨立,羽化而登仙。」

唐朝著名道士張志和。(資料圖片)
唐朝著名道士張志和。(資料圖片)

《拾遺記》︰「燕昭王夢有人衣服並皆羽毛,因名羽人。夢中與語,問以上仙之術。」以鳥羽比喻仙人可飛昇上天,羽人就是指仙人。唐代詩人崔顥《黃鶴樓》︰「昔人已乘黃鶴去,此地空餘黃鶴樓,黃鶴一去不復返,白雲千載空悠悠。」這首詩的作者藉著登黃鶴樓,來抒發自己心中的思鄉情結。詩中著名的黃鶴樓,其得名有許多神話故事,而這些傳說都有「仙人乘黃鶴」在此休憩或經過。因為古人特別喜愛鶴,而且鶴是長壽的象徵,鶴的羽毛也特別漂亮,所以鶴被稱為「仙鶴」。因此,道士也就常被稱為「羽人」、「羽客」了。

中國神話故事中,八仙得道成仙是最為膾炙人口的,至今還流傳千古;他們分別代表了男女老幼、貧賤富貴,也都是凡人得道修成正果。一般人往往認為修道成仙是不可能的,是虛幻不實的。但在浩瀚的天際中,有多少宇宙奧秘是我們人類無法得知及理解的?人們習慣把無法解釋的事情當成是偶然,我們又怎麼知道在另外的空間裏,沒有更高層次的生命在主宰著人的一切?而那些所謂的偶然,其實都是必然!