當您發現身體出現僵硬,或是走路不穩、手腳抖動的狀況時,請您一定要小心!切勿輕忽這些常被誤以為只是肌肉或關節的問題,因為這很可能是柏金遜症的病狀。

整版圖片來源:Fotolia
整版圖片來源:Fotolia

一位71歲的陳女士,前幾年開始出現手無力、手舉不起來的狀況。隨著症狀逐漸加劇,左手會不自主抖動,起初以為是五十肩或肌肉關節引起的問題,也曾到醫院檢查頸椎,但找不出異常原因,家人懷疑可能是柏金遜症,她還直說不可能。最後因為症狀一直未改善,加上手無力的狀況越來越嚴重,所以再次到醫院進行檢查,才確診為柏金遜症。

台北醫學大學附設醫院神經內科袁瑞昱主任表示,柏金遜症為一種慢性的中樞神經系統退化疾病,當腦基底核(basal ganglia)與黑質(substantia nigra)的細胞退化,無法維持足夠的神經傳導物質——多巴胺(Dopamine),對其受體作用,患者就會開始出現肢體僵硬、震顫等運動異常的症狀,而且行動能力會在發病之後逐漸退化。

幫助確診的影像新技術

柏金遜症患者在發病初期常被認為是肌肉或關節痠痛,也容易與老年失智、腦中風混淆,若未及早確診與接受治療,症狀會日益加劇,造成生活上極大地不便。袁瑞昱提出,根據國外最新的研究顯示,新型的超高梯度核磁造影已可運用於柏金遜症的診斷,依據「燕子尾巴」的影像特徵,檢測病人是否罹患柏金遜症,能使患者及早確診,並在規律服藥之下,維持生活的品質。

台北醫學大學附設醫院副院長陳震宇說明,腦中分泌多巴胺的細胞主要在黑質的緻密部(pars compacta),在黑質緻密部中含有一條狀結構叫nigrosome 1,是分泌多巴胺細胞群聚地。正常人在超高梯度磁場磁振造影下,nigrosome 1與周遭含黑色素的黑質緻密部會呈現一種類似燕子尾巴形狀的訊號表現圖像,又稱為燕子尾特徵,但柏金遜症患者由於其分泌多巴胺的細胞逐漸稀少,在高解析磁敏感權重影像(SWI)上,nigrosome 1與黑質的亮暗對比會消失,所以看不到燕子尾巴的特徵。

陳震宇說,藉由這個影像新技術能幫助診斷或排除柏金遜症,可與臨床上許多其它也會發生震顫、肢體僵硬、動作緩慢等病症作明確的區別及診斷,成為柏金遜症的新型影像診斷指標,而且其準確率可高達90%以上。此外,由於是非侵入式、無游離輻射線的影像檢查,進行時無須打造影劑,也不必停藥,即可接受檢查。

進行自我檢測與注意4病狀

袁瑞昱補充說,「動作慢、身體抖、四肢僵硬、步態不穩」是罹患柏金遜症的4個主要病狀,民眾除了在日常生活中多注意活動是否越來越慢,嘴唇、手、雙臂、雙腳是否會抖動,四肢是否出現明顯僵直的情況,以及姿勢、步態平衡是否越來越困難,還可利用柏金遜症自我檢測表先行檢測,如有發現任何疑慮一定要盡速尋求神經內科醫生的協助,以及早確診與治療。◇