美國田納西州著名旅遊勝地大煙山國家公園(Great Smoky Mountains National Park),是全美遊客最多的國家公園,現今卻慘遭百年以來最猛烈的山火肆虐。山火導致最少7人死亡,45人受傷,超過14,000人被迫疏散,超過700幢建築物被焚毀。塞維爾縣市長拉里・沃特斯(Larry Waters)30日表示,該縣超過400棟建築遭到大火破壞,旅遊區加特林堡市市內約150幢建築物損毀。

山火已經燃燒了一段時間,但周一(28日)起開始失控,有人形容山火現場有如地獄。消防部門說,這場山火至今只有一成受到控制,雖然周三下了大雨,但山火的威脅並沒有結束。消防官員Bonnie Strawser說,火勢「仍可能抬頭」。

大煙山國家公園的「2號煙囪大火」(Chimney 2 fire)蔓延超過15,600英畝,搜索和營救工作目前仍在進行中,400多名急救人員正在撲火和清理廢墟。

受大火影響,超過1萬2千間民宅或商舖無電力供應。

山火造成加特林堡(Gatlinburg)和鴿子谷(Pigeon Forge)超過14,000人被迫撤離。由於每小時近90英里的強陣風助長了火勢的蔓延,前往加特林堡的道路交通目前已關閉。

山火遇難死者的身份尚無法確定。目前也不清楚有多少人下落不明。

和三個兒子來此度假的一對孟菲斯夫婦,自周一(11月28日)起就失蹤了。他們的三個兒子在大火中受傷,被送往范德比爾特大學醫學中心接受治療。

田納西調查局已設立熱線(1-800-TBI-FIND),協調報告失蹤人員信息。呼叫熱線者需儘可能多提供識別信息,包括姓名、電話號碼、車輛標識和最後已知的下落。

州長比爾・哈斯拉姆說:「每一個周邊州都在詢問如何能夠提供幫助。」

加特林堡市市長麥克・沃納(Mike Werner)本人的房子也在大火中化為灰燼,但仍然努力幫助他的社區的居民。他說:「我駕車回去一次,穿過城市一看,我的房子沒了,我31年的生意沒有了。」

白宮說,奧巴馬向大災的遇難者致哀,承諾會協助撲救山火。候任總統特朗普承諾會盡力提供協助,並為當地人民祈禱,他呼籲居民留在安全的地方。◇


(田納西州百年山火肆虐/YouTube)