天文學家在銀河系中心發現新型恆星,這些星球被稱為富氮星(N-rich stars),因其含有大量的氮元素。 

科學家注意到,這些富氮星聚集成球狀,形成球狀星團,圍繞銀河系中心運轉。 

澳洲科技網站Science Alert 報道,利物浦約翰摩爾斯大學(Liverpool John Moores University)的天文學家里卡多‧舒亞凡(Ricardo Schiavon)說:「這個發現令人激動,因為它有助於我們探索那些非常有趣的問題,例如銀河系內部空間的恆星性質、球形星團的形成以及它們在銀河系形成初期的作用,甚至聯想到其它星系的形成問題。」

近年來,銀河系中心不斷發現神秘現象。圖為「費米泡」(伽瑪射線泡),如太空中兩個異常明亮的燈泡,每個泡的直徑達25,000光年。(維基百科)
近年來,銀河系中心不斷發現神秘現象。圖為「費米泡」(伽瑪射線泡),如太空中兩個異常明亮的燈泡,每個泡的直徑達25,000光年。(維基百科)

觀測銀河系的中心空間不是輕而易舉的事情,因為那裏有濃密的塵埃物質遮擋那些恆星。 

「因為塵埃妨礙觀測,所以我們對銀河系中心了解得太少。」舒亞凡說:「我們使用紅外線,這種光線跟可見光相比,不容易被塵埃吸收,因此我們的阿帕契點天文台星系演化實驗(APOGEE)可以比其他研究團體更好地探測銀河系的中心。」 

報道說,科學家在阿帕契點天文台星系演化實驗項目中使用紅外線觀測到這些富氮恆星,推測它們的年齡有132億年,是銀河系中最古老的星體。但是,科學家無法判斷其來源,源於塵埃還是球形星團崩解的結果? 

因此,這些帶有神秘色彩的富氮恆星在等待科學家的進一步探索。該研究發表於《英國皇家天文學會月刊》(Monthly Notices of the Royal Astronomical Society)。◇