漢鍾離姓鍾離名權,燕台人。後改名覺,字寂道,號和合子,王陽子,又號雲房先生。為八仙之一。其父為列侯。相傳他是天界的仙人,因有過錯而被貶到凡間。《宣和書譜》卷十九中說:「神仙鍾離先生名權,不知何時人。而間出接物,自謂生於漢。呂洞賓于先生執弟子禮。」後遂稱其為「漢鍾離」。鍾離權束雙髽髻以傳道,手搖扇子,袒露大肚,一派散仙之風 。

鍾離誕生時,有異光數丈,看起來像烈火一般,他家的侍衛驚奇不已。鍾離長得頂圓額廣, 耳厚眉長,目深鼻赤,口方頰大,唇臉如丹,一出生就像三歲大的孩子,白天黑夜不出聲、不哭、也不吃東西。成年後,他成了一名輔助漢室的大將軍。

邊陲告急,說是吐蕃率眾三十餘萬,號稱五十萬,侵犯邊疆,搶劫掠奪,無惡不作,其勢如山崩潮湧。邊疆守臣抵敵不住,望風而逃。邊疆告急的消息上報朝廷,引起震動。於是天子召群臣商議此事,決定由大將鍾離權統兵五十餘萬,號稱八十萬,即日起行出兵。

與吐蕃之戰,鍾離權先首戰告捷,後鐵拐李為使他徹悟設計讓他兵敗,落荒而逃。逃至一山谷時,不幸迷路。正當他仰天長嘆進入絕地時,忽然山中轉出一個胡僧,其人碧眼豐顏,有忻忻自得之深趣,懷落落不羈之氣象。鍾離見其不凡,拱手問他,能否帶他走出迷途。胡僧點點頭卻不言語,只為他帶路。當走出數里之外時,見一村莊,胡僧對鍾離說:「這兒是東華先生成道的地方,將軍可以在這兒歇息。」說罷,告別而去。

鍾離見此處清幽寂靜,與塵世凡間迥然有別。異草奇花,桂馥蘭芬,嬌黃嫩綠,色奪綺羅,一派流泉,兩行松柏,宛如仙境。就在鍾離猶豫之時,忽聞莊內有人聲,在吟詩。吟詩完畢,那人說:「這必定是那碧眼的胡人多嘴的緣故。」

只見一老人披著白色的鹿裘,扶著青色的藜杖,問鍾離道:「來者可是漢大將軍鍾離? 為甚麼不來宿於山僧之所?」鍾離聞言大驚,知其人為異人。老者將他請入莊中,為他斟上麻姑仙酒,為他端上胡麻飯。對他說:「功名富貴,總是浮雲,戰鬥攻圍用的都是兇器。你見過萬古以來,江山永固,富貴百世的嗎?貧道看破世情,閒居自在,遠脫樊籠,雖不能入道超凡,但也不為塵世所羈啊。將軍何必苦戀功名,處心積慮?」

鍾離感其言意味深長,頓時失去虎豹之雄心,於是向老人拜師 。老人將長生秘訣、金丹火訣、青龍劍法,悉數授於鍾離。第二天告辭時,老人為其指明歸途,鍾離回頭再看莊房時,莊房已不見蹤影。鍾離感嘆地說:「真是異人啊!」於是他尋到歸路,往家而去。

鍾離回家後,一心想修道,剛好其兄鍾離簡一向仰慕修道。於是二人一拍即合,他們辭別家人,去華山三峰尋道。二人來到華山三峰,結草為廬,勤於修煉,幾年之內,卻沒甚麼長進。一天二人出遊,見一貧苦人在填路,問其緣故。回答說:「今年收成不好,老弱的都來填溝補壑,年壯的都逃到外地去了。」

鍾離權嘆息良久。回到山中,鍾離權對鍾離簡說:「饑謹遍地,民不潦生,實在是可憐。」

鍾離簡答道:「濟人利物,仁者之心。 你會金丹之道,不用來救度這些災民,這些道術又有何用呢?」鍾離權說:「我可以試一試。」於是取來銅錫之類的金屬,放了一些靈藥,再用火來焚燒,銅錫皆成金子。於是鍾離權把這些金子廣佈貧民百姓,有千百萬家因此而保全性命。

後來,鍾離權遇上仙人王玄甫。又遇華陽真人,傳以太極刀法,火符內丹。一天,鍾離權一人獨遊雲山,在崆峒山紫金四皓峰歇息。忽然石壁猛響一聲,門戶大開。鍾離權直入其中,見一玉匣,打開一看,是神仙秘訣。鍾離權將秘訣放入懷中。當他一走出山洞 ,其石複合如初。在紫金四皓峰住了數日後,他又回到三峰,他按照神仙秘訣所說,更勤於修行。一天,忽見五色祥雲佈滿屋子,仙樂陣陣,有仙鶴呼叫他說:「玉帝有命,我來迎你回天宮,恢復你的舊職。」

他對鍾離簡說: 「兄你暫時留在這兒,不久我們會相會的。」於是他把神仙秘訣授給鍾離簡,乘上祥雲仙去。不久,鍾離權騎著仙鶴來到三峰,告訴鍾離簡:「兄長你塵緣已滿,不用再留在此山了。」

鍾離簡與鍾離權同日昇天,一起去度呂洞賓去了。 (資料來源:《舊唐書》《明皇雜錄》) ◇