科學家在銀河系後方發現一個新的超星系團,推測其中至少含有1千兆顆恆星。

《當代天文學》援引南非開普敦大學天體物理學家芮妮.科蘭.高特維格教授說:「我無法相信這麼巨大的結構那麼顯眼地出現在眼前。」

超星系團是宇宙中的最大結構,跨度之大以億光年計算,含有多個星系團,其中每個星系團都含有幾百或幾千座星系。

新發現的超星系團被命名為維拉超星系團。科學家2012年使用開普敦附近的南非大望遠鏡和悉尼附近的英澳望遠鏡等觀測設備對這個超星系團進行了觀測。

科學家根據維拉超星系團中的4,500座星系紅移等情況,初步判斷其質量約等於6.5億光年外含有8,600座星系的夏普力超星系團。

目前科學家無法確定該超星系團所含星系的具體數量,但可以明確的是:「維拉超星系團的物質密度高於平均水平」,估計其中含有1,000~10,000兆顆恆星。

另據《科學》報道,科學家注意到太陽系所在的銀河系正以每秒50公里的速度向維拉超星系團飛去,但需5兆個地球年才能到達那裏,因為維拉超星系團距銀河系有8億光年之遙。

另外,科學家還注意到,維拉超星系團鑲嵌於一種巨大的宇宙星系纖維網孔中。科學家打算進行多光譜觀測,以研究維拉超星系團對宇宙其它結構的影響。◇