一項研究發現,吃早餐對學生的成績有重大影響,幾乎每天吃早餐的學生,比起沒有吃早餐習慣的學生,相當於多接受了1.5年教育。有學者認為每天用15分鐘吃早餐,較補習更能提高學業成績。

香港中文大學教育數據研究中心在2015年6月至7月,以問卷調查了約1.5萬本港名中小學生,以了解學童進食早餐的習慣及種類。研究發現愈是高年級的學生愈少吃早餐,小三學生中,每天吃早餐的有76%,小六學生則下降到60%,中三學生只有41%。

研究顯示,吃早餐對學生學業成績影響非常大。以2015年TSA學業成績作參考數據,幾乎每天吃早餐的學生,成績提升30至50分(以500分學業能力測驗計算),兩者成績差距相等於半個標準差。根據國際研究推算,每天吃早餐的學生,較沒有吃早餐習慣多接受了1.5年教育。

研究還發現,食用早餐的種類也會對學習成績產生不同影響。早餐進食烘焙食品(如麵包、三文治),比其他學生得分高25至30分;進食高蛋白質食品(如牛奶、蛋)則會高15至30分。相反,如果進食不健康食物,包括汽水等高糖份飲品、方便食品或加工肉類,學生成績會較一般有食早餐學生低5至40分。

香港兒科基金董事會秘書長王曉莉解釋,早餐能顯著提高兒童的專注和記憶能力。4至10歲兒童的腦部葡萄糖代謝率是成年人的兩倍,因此血液中必須有足夠的營養才能應付學習所需。她建議早餐以碳水化合物為主,選擇低血糖指數(Glycemic Index, GI)的食物,血糖增長較慢,可以較長時間保持精力。例如全麥包等經過較少處理程序的食物,還要注意同時進食含碳水化合物與含脂肪、蛋白質、纖維素等成份的食物。相反,汽水、即食麵等血糖指數高,短時間內會讓血糖大幅上升,但血糖會很快下降,容易疲倦。

香港兒科基金董事會主席陳作耘醫生呼籲政府儘早制訂政策,為學校提供更多的支援供應早餐,鼓勵學生培養吃早餐的習慣。◇