過去很多美國人期待在古巴狂人菲德爾・卡斯特羅(Fidel Castro)去世後即可去古巴旅遊,探索這個像謎一樣的國度。現在美國與古巴已恢復外交關係,狂人已逝,但美國人去古巴旅遊仍屬於非法行為。

2015年7月,在奧巴馬總統主導下,美國和古巴結束長達55年的斷交,正式恢復外交關係。隨後,部分美國人在卡斯特羅尚未離世前即可完成夢想,到古巴從事相關活動,只不過有點複雜。

根據美國財政部的網站,截至今年10月14日更新的規定,美國人去古巴,必須符合12項「授權旅行」的其中一項,包括:1) 探親;2) 美國政府、外國政府和某些政府間組織的公務出差;3) 新聞採訪;4) 專業研究和專業會議;5) 教育活動;6) 宗教活動;7) 公共演出、看診、研討會、運動、其它比賽、展覽;8) 支持古巴人民的活動;9) 人道主義項目;10) 私人基金會或研究或教育機構的活動;11) 出口、進口或傳播信息或信息材料等活動;12) 某些授權的出口交易。

財政部特別提醒,現階段去古巴的旅行目的,如果不屬於這12項類別,都是「犯法行為」,包括「觀光旅遊」。

這12項類別有非常具體的細節,以探親為例,必須是通過血緣、婚姻或收養的親屬關係,且不超過三代。

出發前,旅行者必須簽署宣誓書(affidavit),聲明旅行目的符合批准的類別,此外,還要申請簽證和旅行保險。所有這些步驟都可以通過航空公司完成。

屬於這12項旅行目的者,可以選擇美國直航古巴的航線。今年8月捷藍航空(JetBlue)首航古巴,隨後美國航空(American Airlines)、西南航空(Southwest Airlines)和銀色航空(Silver Airways)也開始定期航班飛往古巴,並計劃在未來幾周擴大營業。

聯合航空(United Airlines)和達美航空(Delta)將分別在下周二及周四首航古巴,邊疆航空(Frontier Airlines)和精神航空(Spirit Airlines)將在今年12月加入,阿拉斯加航空(Alaska Airlines)明年1月加入。

美國交通部最近已批准明尼蘇達州的太陽鄉航空(Sun Country Airlines)經營這條航線。

去古巴的機票票價因旅行日期、航空公司、出發機場和旅行社的售票策略而定,由紐約甘迺迪機場起飛,淡季大概是200美元左右,旺季可能調整到300美元。

達美航空發言人安東尼・布萊克(Anthony Black)說,很多美國人想去古巴。該公司現在每天自紐約、亞特蘭大和邁阿密,各有一個航班直航到古巴首都。◇