每個人都愛聽故事,每個人也都有屬於自己的故事,而故事最吸引人的地方,不是大江大海的格局,也不是大起大落的結局,而是當你流過波折、遭受窒礙、穿過崎嶇,最後終於找到生命源頭時,依然能透過心中的漣漪,為身邊的有緣人創造更多的感動。

然而,每個人的腳本未必都擁有完美的結局,但怎麼樣面對,如何去看待,這就是吳勇德導演的故事。

目前在奇門音像有限公司擔任總監的吳勇德。(明慧網)
目前在奇門音像有限公司擔任總監的吳勇德。(明慧網)

目前在奇門音像有限公司擔任總監的吳勇德,被大家稱為「導演」,他執導的紀錄片《法船》、兒童動畫片《天庭小子——小乾坤》,都在國際上大放光采。

他品嚐過失意,也攀上過高峰,回想過去的歲月五十載,不論是呆楞懵懂的小男孩,還是叛逆孤僻的少年郎,吳勇德談起自己的童年往事似乎有些陌生,但他始終沒有忘記父母以身作則的品德教育。

父母的身教永不忘記

吳勇德的雙親在臺灣高雄開藥局,家裏還有四個品學兼優的姐姐,儘管家境稱不上富裕,但孩子有興趣的、喜歡的,父母親都會盡力去培養。從塗鴉、素描、水墨到音樂,兒時的探索與接觸,為他日後奠定出不凡的藝術修養。

在他記憶裏,父親總是從早到晚不停打拚,親力親為默默付出,只為給孩子帶來更好的生活。吳勇德說:「父親去世前仍叮囑我:『人生就是背著沉重的包袱,直到最後一刻也不能放鬆。』」

而影響他最深的還有母親善良、寬容的處世態度。「有一次我在鄰居家看大家玩象棋,回家後媽媽卻說鄰居認為我弄丟了他們的象棋。我生氣解釋自己只是站在旁邊,動都沒有動、拿也沒有拿,怎麼會是我弄丟的!但媽媽只是平靜告訴我:『一副象棋也沒有多少錢,就買給他們吧!不要對別人不好,更不要怕自己吃虧。』媽媽這番話到現在依然印在我的腦海裏。」

之後進入叛逆期的吳勇德,也曾年少輕狂、也曾衝動莽撞,可是每當動念想做什麼壞事時,母親慈藹平和的笑容就會浮現在眼前,彷彿告訴他做人不可以這樣。「媽媽曾告訴我,你不愛讀書沒有關係,就學一個專長好好工作,絕對不能做壞孩子。」

赴紐約攻讀藝術創作

世新大學畢業後,吳勇德在小金門當兵站崗的日子裏,看海看天,也認真思考自己的未來。他開始利用當兵的所有閒暇空檔,苦背單字、考過托福,並於退伍後順利負笈美國,在紐約三大藝術設計學院之一的普瑞特藝術學院Pratt Institute主修電腦繪圖,之後進入紐約大學研究所攻讀藝術創作,取得碩士學位。

「在國外的四年裏,就是不斷地學習、學習、學習。」這段完整而嚴謹的知識訓練,讓吳勇德有了更紮實、深入而開闊的專業視野,並在回到臺灣後,陸續擔任過電視臺的動畫導演與百人規模設計公司的協理(協理是協助總經理,介於總經理和副總經理之間的職位) 。

懷才不遇 陷官司風暴

離家闖蕩近20年後,為了陪伴年邁的父母,吳勇德辭去高薪職位搬回南部。雖然他已有工作不好找的心理準備,但當最後尋尋覓覓,只能在高雄師範大學零星兼課時,仍讓他充滿有志難伸的苦楚抑鬱。

為了陪伴剛出生的孩子,吳勇德放棄考上澳洲博士學位的機會;為了順從親人的願望,他在兼課之餘也努力應徵正職工作,沒想到卻在擔任婚紗公司企劃經理不久,發生公司倒閉、老闆捲款而逃的官司風暴。

回憶那段人生低潮,他說:「那時候真的覺得很痛苦,公司倒了,老闆拿走我大筆的錢遠走高飛。我想幫忙善後,股東卻不斷向我討債,甚至被告上法院。那時候家裏常常收到傳票,每次別人投來的眼神都讓我覺得這是人生有史以來最大的恥辱。我每天喝酒度日,因為每晚若不把自己弄得半醉,根本睡不著覺。」

生命中的柳暗花明

人生的危機也許正是轉機,就在那時候,吳勇德在因緣際會下巧遇美國留學的蔡同學,並向他傾訴自己遭受的不幸。蔡同學對他說:「碰到難過的事情未必就是壞事,我這邊有一本書《轉法輪》,可以幫你了解人來世上的目的與生命的意義,你就拿回去看看吧!」

聽完同學的勸解,吳勇德趕緊將書帶回家閱讀,看完後,他驚覺人生多年來渴望求解的諸多謎團都被解開了。此時他內心彷彿有個聲音不斷放大:「我要修煉、我要修煉!」當晚,他從睡夢中醒來,就在意識清楚時,看見一個立體而清晰的法輪向他迎面而來。吳勇德睜大眼睛、驚訝起身,「我當時一下就明白了,這一切全部都是真的!」

「我記得很清楚,那是2007年3月中,由於在高雄學煉法輪功的九天班要等到月初,我覺得自己不能空等下去,便在家附近找了一個煉功點,3月17日當天就一口氣學完法輪功五套功法。第三天,我開始感受到手臂有強大的能量在流動。我本來就相信《轉法輪》書中所說的一切,但當自己親身體驗與經歷的時候,那種震撼還是深深觸動了我!」

學煉法輪功一個星期後,當初令他萬般痛苦的法院訴訟案,竟變得風輕雲淡。「那時家人都說,我煉功才一個星期,深鎖的眉頭就化開了,簡直像換了一個人似的。原來在大法的熔煉中,我已能用很平和的心態去面對,要上法院就上法院,要講什麼就如實說清楚,根本不把它當一回事,結果很快地,法院就宣判我無罪了。」

《小乾坤》問世

2009年,吳勇德開始參與《新唐人》電視臺3D動畫電視影集《天庭小子——小乾坤》的製作,每一集的劇本構思、創作、修改、定稿,到動畫的呈現、修圖、改色、配音、後制,那真是一條非常漫長而艱辛的路。

吳勇德說:「《天庭小子——小乾坤》是《新唐人》電視臺和馬來西亞一家動畫公司合作的案子,最初他們做出來的成品和我們的理想有差距,但他們卻說成本已經花完,無法再做了。當時就是要飛到馬來西亞和他們溝通、協調。因為對方動畫代工最後成品的完成度不夠,因此和《新唐人》後制團隊一步一步、一點一滴把需要改的地方改好。光修改這個過程,前後就花了將近一年。」

黑暗中看不到曙光時仍能堅持走下去,是最艱難也最可貴的。「我那時想的只是怎麼樣把它做好,怎麼樣將它完成。因為,當《小乾坤》還只是動畫腳本的時候,我們就親眼看到小朋友是如此喜愛他,《小乾坤》背負著無數生命的期待,不管再怎麼難也要完成。」

2015年,新唐人亞太電視臺的原創動畫《天庭小子——小乾坤》正式問世,六年磨一劍,卻沒想到磨得如此爐火純青。

《小乾坤》用創新生動的戲劇手法,將中華經典《弟子規》轉換成貼近人心的生活故事,讓孩子自然而然領悟品德教育的重要。

至今,《小乾坤》已入圍25個國家影展,獲頒美國休士頓影展「兒童節目金獎」、好萊塢國際影展「最佳動畫短片」等二十一座大獎。

吳勇德參與製作的《新唐人》電視臺3D動畫電視影集《天庭小子——小乾坤》,將中華經典《弟子規》轉換成貼近人心的生活故事,獲頒美國好萊塢國際影展「最佳動畫短片」、休士頓影展「兒童節目金獎」等21座大獎。(《新唐人》電視臺提供)
吳勇德參與製作的《新唐人》電視臺3D動畫電視影集《天庭小子——小乾坤》,將中華經典《弟子規》轉換成貼近人心的生活故事,獲頒美國好萊塢國際影展「最佳動畫短片」、休士頓影展「兒童節目金獎」等21座大獎。(《新唐人》電視臺提供)

《法船》洛杉磯獲獎

另一部由吳勇德執導,歷經三年製作的紀錄片《法船》,也在2016年10月16日在洛杉磯獲頒「2016洛杉磯獨立影展」最佳外國紀錄片獎和四項國際獎座。

吳勇德提到拍攝《法船》的緣起時說:「製作大型花燈法船的過程,是新竹當地一群來自不同年紀與行業的法輪功學員,利用他們閒暇的空當,從無到有地打造出來。法船寬五米、長二十米、高十三米,遵循中國傳統純手工製作,過程非常艱難。但他們沒有別的目的,就是一個單純的信念,希望這艘法船讓更多人知道法輪大法的美好!」已達知天命之年的吳勇德表示:「回顧過去的幸福與不幸福,我覺得那都已經不重要了,得到或失去,都是人生的必然,都是好事,只為了鋪墊最後要走的路──得法、修煉、返回真正的家園。」◇