由於外國人來英國「醫療旅遊」,對英國醫療保健系統(National Health Service,簡稱NHS)造成巨大的財政負擔,英國衛生部高級公務員日前表示,病人可能須出示兩種形式的身份證明,才能享有英國醫院提供的免費醫療服務。

NHS為英國居民提供一系列的醫療保健服務,只要是合法的居民就可以免費享用絕大部份的服務,但這些服務並不完全向遊客開放。但最近一份報告稱,一些外來人口大鑽系統漏洞,享受他們本不應獲得的免費服務。

國家審計署的報告估計,花在來自非歐洲經濟區(EEA)國家的患者身上的費用只有一半能收回。僅在2015至2016一年內,外國患者應該支付的費用大約能達到5億英鎊(約港幣48.6億元),但信託機構真正收到的錢只有2.89億英鎊。

為了應對外來人口濫用NHS的問題,衛生部計劃讓病人提供兩種形式的身份證明,如護照和地址證明。那些無法提供這些文件的人將被轉交給內政部,並可能被驅逐出境。

衛生部常務秘書沃莫爾德(Chris Wormald)對下議院表示,他知道這一舉措會引起很大爭議,這不是英國人的傳統,但為了能夠向外國遊客合理徵收他們應付的費用,NHS還需要更多的改進,這只是其中之一。

議員醫生反彈稱侮辱國人

不過,沃莫爾德的這項建議受到很多人反對。議員希利爾(Meg Hillier)認為這一計劃不可行,她指出,很多英國人沒有護照等有照片的身份證明,「因為他們從來沒出過國,所以沒有護照;他們也不開車,所以沒有駕照;他們也買不起房,還和父母住在一起,所以也沒收到過任何直接寄給他們的水、電、煤氣費帳單。」

她質問沃莫爾德:「土生土長的英國人完全有權享有醫療保健服務,你要如何確保這些人能輕鬆地就醫,而不必經歷一個極具侮辱性,且不可能滿足的一系列要求?」

也有一些醫生在網絡上公開表達反對意見,認為打擊非法移民不是他們的職責,很多人都表示病人的健康才是他們關注的焦點,無關國籍。◇