北京沒有想到美國會如此爽快的放棄全球領導地位。但是它的確發生了。上星期五,在秘魯,隨處可見這樣的跡象。今年4月,奧巴馬曾說:「如果我們不撰寫規則,中國將在那個地區(亞太)撰寫規則。」但面對特朗普當選後的現實,他放棄了撰寫亞太規則的最後努力。

《悉尼晨鋒報》(The Sydney Morning Herald)報道說,奧巴馬政府在多年的艱苦談判之後,終於屈服於現實,即美國人民認為自由貿易是他們的敵人。奧巴馬在執政最後的日子裏不情願地放棄了爭取TPP獲得國會批准的努力。相反,北京接過了撰寫規則的任務,就像奧巴馬預見的那樣。中國主席習近平在利馬的APEC峰會上說,「中國將不會對外部世界關上大門,門會開得更大。」

在過去15年,中國佔據全球經濟增長的三分之二。因此,習近平的立場對於全世界政府和公司有極大的吸引力。新西蘭總理約翰基(John Phillip Key)在APEC上說:「奧巴馬追求TPP的原因全是為了顯示美國在亞太的領導地位。我們希望美國在這個地區……但是如果美國不在那裏,那個空白需要被填補。」

美國一直提供全球公益

《悉尼晨鋒報》報道說,這件事的歷史意義在於,在過去70年,美國一直在提供一個「全球公益」。美國開放的全球貿易和投資系統幫助貧窮的國家走向繁榮,讓富裕的國家更加富裕。前提是,美國將這個制度管理得很好。但是美國現在說,它不想再提供這個「全球公益」。它對維持這條繁榮之路不再感興趣。

美國貿易代表弗羅曼在APEC峰會場外告訴記者,各國的反應非常迅速。「我們看到滿桌的人在說,如果TPP不推進,他們將把雞蛋放到RCEP的籃子裏。」RCEP指的是中國支持的區域全面經濟夥伴關係。TPP不包含中國。RCEP不包含美國;澳洲則兩個組織均已加入。RCEP還包括東盟十國、印度、日本、韓國、新西蘭和中國。

《悉尼晨鋒報》報道說,美國放棄的不僅僅是全球通往繁榮之路的領導權。美國也放棄了另外一個偉大的公益——安全。特朗普在過去30年一直批評美國盟友搭美國國防開支的「順風車」。他在競選中說,他準備讓美軍撤出日本、韓國和北約,除非它們出更多錢。

北京將撰寫怎樣的規則

外界在觀望美國最終的立場。但當未來的歷史學家回望這一時刻,可能會將它作為一個轉折點。但《悉尼晨鋒報》認為,中國的規模固然龐大,但是要成為領袖,僅僅有「大塊頭」是不夠的。

北京將需要提供其它國家渴望的全球公益,也就是美國過去幾十年提供的:繁榮之路、安全、領導解決氣候改變等全球問題。但是北京在南海和東海的行為顯得心胸狹隘,充滿著民族主義。北京將撰寫甚麼樣的道路規則?是一個為所有人謀福利的基於規則的制度,還是一個自私的你爭我奪的混亂局面?

北京需要做出選擇。◇