在位11年的德國總理默克爾(Angela Merkel)今日(20日)宣佈,她將在明年的大選中尋求第4個任期。此一說明結束了外界數個月來的揣測。

默克爾與所屬保守派基督教民主黨(CDU)高層會面後,在記者會上表示:「我將再度競選,為我們的價值與生活方式奮鬥。」

默克爾表示,現時社會嚴重分化,預計明年的選戰將會是自德國在1990年統一以來最困難的選戰。

默克爾說,自己曾不斷衡量是否參選,但認為在這困難及不穩定的時刻,有責任競逐連任。

英國公投脫離歐盟及特朗普當選美國總統後,62歲的默克爾被認為是歐洲不穩定時期的穩定力量。

默克爾今年62歲,2005年起成為德國歷史上首位女性聯邦總理,有「鐵娘子」之稱,她是歐洲繼英國前首相戴卓爾夫人後,最具影響力的女性領導人。

在歐債、難民和移民危機以及在俄羅斯介入烏克蘭危機期間領導有方的默克爾,去年膺選《時代雜誌》(TIME)2015年度風雲人物。

如果連任成功,那將是默克爾的第四個總理任期,屆時她將追平其政治導師科爾(Helmut Kohl)所創的二戰後紀錄。

在默克爾領導下,德國牽頭收留大批中東及北非難民,但在科隆難民集體性侵婦女案爆發後,德國國內外引發強烈爭議,默克爾受歡迎度不斷創下新低。據德國《圖片報》早前所做的調查,50%的德國人不希望默克爾2017年四任總理。

今年7月,默克爾堅持為她的難民政策辯護,形容接納和保護那些受迫害、逃避戰亂的人,是德國的「歷史使命」,並強調德國是「強國」,必定能夠處理好相關問題。

過去幾星期,德國各界一直在猜測默克爾的意向。BBC記者表示,儘管默克爾的難民政策引起爭議,支持率有所跌落,但她仍然在國內、黨內受到較為廣泛的支持,被普遍看作現實的候選人。

去年總共有超過100萬來自中東、阿富汗和非洲的難民抵達德國。德國內政部稱,有超過39萬難民在今年上半年申請庇護。德國右翼組織指責德國「被伊斯蘭化」。◇