特朗普將於明年1月20日入住白宮,其未來的新人事佈局成為各大媒體熱議的話題。誰將成為下一任駐華大使呢?美國輿論認為艾奧瓦州州長布蘭斯塔德是特朗普的熱門人選。而布蘭斯塔德被稱為習近平的「老朋友」。

11月11日美國艾奧瓦州州長布蘭斯塔德第四次到訪中國。特朗普曾高度評價布蘭斯塔德與中方建立的良好關係,並指他是駐華大使的最佳人選。另外其子艾瑞克是特朗普在艾奧瓦競選團隊的負責人,為特朗普助選貢獻突出。

今年70歲的布蘭斯塔德(Terry Branstad)是艾奧瓦州一位傳奇式的政治人物。他在1983年就任州長時,年僅36歲,不僅是艾奧瓦州歷史上最年輕的一位州長,而且也是當選時間最長的一位州長,他在州長的位置上一坐就是4屆16年,直到1999年。

2009年,布蘭斯塔德再次出山競選州長一職。當時的民調顯示,民眾對他再次出馬的支持率高達70%,遠遠超過時任州長。最終,布蘭斯塔德以52.9%的支持率獲勝,並於2011年1月重登州長寶座。

被稱為習近平的「老朋友」

1985年4月28日,時任河北省正定縣縣委書記的習近平,帶領一個玉米加工考察團到艾奧瓦州參觀考察,而剛剛就任州長2年的布蘭斯塔德接待了習近平,那是他們首次會面。

2011年9月,再次就職州長的布蘭斯塔德,應邀訪問北京,受到已是中國國家副主席的習近平的招待。媒體報道稱,他曾對習近平開玩笑說,「1985年,您作為縣委書記訪美的時候,我是州長;26年後,您是國家副主席,我還是州長。看,您的進步有多大啊!」布蘭斯塔德還特別邀請習近平再到艾奧瓦州看望老朋友,促成了習近平第二次訪問艾奧瓦州。

2012年2月,時任中國國家副主席的習近平再度訪問美國艾奧瓦州,出席世界糧食中心中美農業研討會開幕式,布蘭斯塔德出席接待活動,與習近平第三次握手。

今年11月11日布蘭斯塔德率領代表團再次訪華,如今習近平已經從河北省的一個縣級幹部,成為中國國家主席,而布蘭斯塔德還可以在31年後再度以州長身份訪問中國。美國媒體認為,布蘭斯塔德這次訪華暗示他將被特朗普「欽點」為下一任駐華大使。

不過也有分析認為,布蘭斯塔德出任駐華大使仍然存在變數。布蘭斯塔德曾通過美國電視台WHOtv明確表示不願在海外居住,同時他亦婉拒了出任新農業部長的邀請,理由是他不想住在華盛頓,只想留在艾奧瓦州。

另外也有媒體指,布蘭斯塔德在南海問題、中國與其它亞洲國家領土爭議問題上沒有實質經驗,因此布蘭斯塔德成為新一任駐華大使之事仍然存在變數。◇