往往有人對來訪的客人不是很歡迎時,總會明示、暗示的催促客人離去,客人就會說自己被主人下「逐客令」了。在《聊齋志異・卷十一・陳雲棲》也有記載:「若不下逐客令,俾得長伴老母。」另清朝李汝珍《鏡花緣・第二回》︰「二位如再喧嘩,不獨耽誤嬌音妙舞,恐金母要下逐客令了。」那麼,為甚麼驅趕客人稱為「逐客令」呢?

「逐客令」的典源出自《史記・卷六・秦始皇本紀》︰「大索,逐客。李斯上書說,乃止逐客令。」是說在秦始皇時,展開大規模搜索,驅逐居留在秦國的客卿。李斯上書勸說秦王,才廢除逐客令。「逐客令」一詞中的客,是指客卿,也就是請他國人到本國來做官,官位為卿,並以客禮對待,所以稱為客卿。所以,「逐客令」原是指秦始皇驅趕各國客卿的命令。

另外,《史記・卷八十七・李斯列傳》也記載秦王下「逐客令」的事件。李斯是楚國上蔡人,原是秦相國呂不韋的門客,後來深受秦始皇重用,被任命為客卿。呂不韋原是衛國濮陽人,因幫助秦莊襄王繼位有功,被任用為相國,封文信侯。後來,呂不韋受到宦官嫪毐叛亂的牽連而被罷官,恰在此時,一個叫鄭國的韓國人以修築渠道引水的名義,到秦國當間諜,但不久身分就被發現。也因此,導致秦王對客卿產生疑慮和不信任。

當時,秦國的皇族和大臣們都對秦王說︰「各諸侯國派來侍奉秦王的人,大都是來為他們國君游說,並離間秦國罷了,請求大王把客卿一律驅逐。」李斯也在被驅逐的客卿名單中。於是,李斯就上《諫逐客書》,他列舉過去很多客卿對秦國所做的貢獻,也說明逐客對秦國將產生的損害,最後終於說服秦始皇,取消逐客令。

後來,主人驅趕客人就稱為「逐客令」;主人明示或暗示,催促客人離開就稱為「下逐客令」。◇