「解手」一詞在古籍中有許多記載,如《初刻拍案驚奇.卷三十一》︰「何道就乘此機會,走到女牆邊,月亮去處,假意解手。」及《紅樓夢.第二十八回》:「少刻,寶玉出席解手,蔣玉菡便隨了出來。」另有《京本通俗小說.錯斬崔寧》:「敘了些寒溫,魏生起身去解手。」⋯⋯等,句中的解手,都是排泄大小便的意思。那麼,為甚麼上廁所方便又稱為「解手」呢?

在古代,好朋友相逢時高興的「把手」,即握手之意。分手或離別就叫「解手」,如唐朝韓愈《祭河南張員外文》:「兩都相望,於別何有,解手背面,遂十一年。君出我入,如相避然,生闊死休,吞不復宣。」或宋朝范成大《送周直夫教授歸永嘉》詩:「知心海內向來少,解手天涯良獨難。」不過到了明朝,這種充滿深厚情誼的用詞,有了另一種用法。
元朝雖然統治中國只有八十幾年,但帶給中原百姓的災難是其它朝代無法可比。元末明初,戰亂不斷,天災接踵而至,百姓非亡即逃,造成人口大量流失,各地十室九空,土地荒蕪。到了明初,有許多省份都出現地狹人稠、地廣人稀的現象,因此明太祖、成祖曾多次下令移民墾荒,把人口稠密地區的人民,移居人口稀少的地區。

在《漢書?卷九?元帝紀》上載︰「安土重遷,黎民之性。」意思是,百姓都有安土重遷的習性。安土重遷是指久居故土,滋生感情不肯輕易遷居異地之意。又《東周列國志?第七十八回》:「自古道:『安土重遷。』說了離鄉背井,那一個不怕的?」所以,誰都不願意離開自己的家鄉,移居陌生的地方。當時山西洪洞、臨汾等地百姓,要遷往河南、河北、山東、陝西等地。每次遷徙,上萬戶人口,攜家帶眷,含淚揮別故鄉,也因此,有些人不想離開,就會找機會逃走。

負責押解的官吏,為防止百姓脫逃,於是用一根長繩栓住每個人的一隻手,幾十個人連成一串,魚貫而行。遷移旅程遙遠,途中百姓要大小便時,就必須請求押解官吏,解開手上捆綁的繩索。時間久了,百姓如果有需要,就會簡單的呼喊︰「解手!」漸漸的解手就成為上廁所方便的代稱了。◇