11月18日,美國當選總統特朗普的過渡團隊正式宣佈三名要職人選,這三個要職是國家安全顧問、中央情報局局長和司法部長(正式譯名應該是總檢察長或美國總法務官),其中被提名任司法部長的是參議員傑夫・塞申斯(Jeff Sessions)。據報,塞申斯已接受了該職,只待參議院最後批准。

司法部長是美國政府的首席法律顧問,職責是替美國政府處理法律事務及對美國法務部門進行監督。司法部長是美國內閣成員之一,也是內閣中唯一不使用「部長」頭銜的成員。參議院中首個公開支持特朗普的塞申斯,他在法務界的經歷,是其被提名的一個重要原因。

現年69歲的塞申斯來自阿拉巴馬州的塞爾馬市。他的父親是一間雜貨店的老闆,後來也曾經營農具銷售。早在杭丁頓學院(Huntingdon College)時,塞申斯就成為了校園裏的共和黨青年團的團長,其後他在阿拉巴馬州立大學獲得博士學位。

畢業後,塞申斯做了一段時間的實習律師,其後任阿拉巴馬州南部轄區的助理檢察官。1981年,他被美國總統里根提名擔任同一轄區的正式檢察官,做了12年。1994年,他當選為阿拉巴馬州的首席檢察官。1996年競選參議員成功,其後連任。

作為國會兩院最為保守的議員之一,塞申斯大力支持共和黨保守派外交事務和社會議題上的立場,如他反對墮胎,反對削減最低監禁刑期,警惕非法的移民,支持採取強硬手段阻止。他曾在2007和2013年,對國會致力通過廣泛的移民改革政策開戰。無疑,在對待非法移民問題上,塞申斯與特朗普近似。當選後的特朗普稱,上任後要遣返有犯罪記錄的200到300萬的非法移民,並會兌現承諾,在美墨邊境建造隔離牆或圍欄,阻止非法移民入境。可以說,塞申斯作為司法部長,可以更好的貫徹特朗普在移民問題上的主張。

在美國,負責移民事務的移民局隸屬於國土安全部。有意思的是,今年8月,美國司法部卻撥款3.42億美元,給十個對非法移民加以庇護的州及縣市,作為它們拒絕和聯邦移民單位合作,採取不進行遣返移民工作之用,與移民局對著幹。塞申斯當選後,是否會改變這種做法,值得觀察。

此外,塞申斯支持伊拉克戰爭,並曾在2005年9月,前往華盛頓特區向400人的遊行隊伍發表演講,闡述伊拉克戰爭的重要性。

值得注意的是,塞申斯曾在2012年9月參加的「中美合作組織論壇」上透露,自己的女婿就是一名移民美國的華裔第二代,現在是律師,且在美國國土安全部供職。他並以這段姻緣為例,表示中美應做更好的朋友。 「中美需要解決存在的難題和摩擦,但要用促進中美及全球經濟健康、平穩、可持續發展的方式予以解決。」

不過,他在此次友好講話的頭一天還發表強硬聲明稱,奧巴馬近期在貿易問題上對中國的強硬措施只是競選手段,批評奧巴馬未能在匯率問題上保護美國利益,他並支持共和黨候選人羅姆尼將中國列為匯率操縱國的主張。

對於中國惡劣的人權,塞申斯亦表達過看法。2004年,塞申斯接受海外中文媒體希望之聲採訪時表示,「我認為最令人擔憂的是中國政府決意消除各種反對的聲音,包括宗教信仰以及其他。美國認為,從長遠來看,你應當讓人們表達他們的信仰,自由的說話和行動,只要他們沒有威脅到政府。這是一種健康的做法。我強烈鼓勵中國政府尊重民眾的個人信仰。」

塞申斯亦在行動上傳遞了同樣的信號。2000年,塞申斯是出面協助與中共政府交涉,幫助回國奔喪的阿拉巴馬大學學生、也是法輪功學員的林曉旭夫婦順利返回美國的議員之一。

2008年,在神韻藝術團在阿拉巴馬州巡迴演出時,塞申斯也是發來發函祝賀的政要之一。他在函件中表示:「能上演神韻晚會是亨茨維爾的殊榮,這場晚會將讓人們有機會了解(中華)歷史上的文化和習俗,並有助於認識現代的中華文化。」2009年、2016年,塞申斯亦向神韻藝術團發出了賀函。

雖然塞申斯即將主掌的司法部主要處理美國內部法律事務,其對華態度在多大程度上可以影響特朗普尚未知曉,但從特朗普團隊公示的幾名要職人選看,他們在對華的人權問題態度上是趨同的,而這或許意味著,未來特朗普政權將在對華人權問題上,比奧巴馬政府採取更為強硬的態度。◇