張秉開編譯報道

天文學家發現迄今最完美的球形恆星,幾乎是純幾何球形,令人驚歎。

該恆星名稱為Kepler 11145123,距離地球5,000光年,自轉周期約90天,其兩極直徑和赤道直徑幾乎相同,因此是一個自然界中完美的球體。

《Astronomy Now》11月17日報道,負責此項研究的德國格丁根大學天文學家Laurent Gizon說:「Kepler 11145123是最圓的自然物體,甚至比太陽更圓。」

恆星、行星和其它圓形天體由於離心力的原因,外形會發生不規則變化,也就是說星球赤道區域比兩極略隆起。而且一般來說,星球的自傳速度越快,離心力越大,那麼其赤道凸起也越大,整個星球的形狀就越不規則。

例如,每27天旋轉一周的太陽,其赤道直徑比兩極對應的直徑長約10公里。每24小時自轉一周的地球,其赤道直徑比兩極直徑長21公里。



而Kepler 11145123卻比地球、太陽及其它任何星球都圓。2009年至2013年,科學家使用美國太空總署的開普勒空間望遠鏡測量Kepler 11145123的震盪性質,即進行星震學(Asteroseismology)研究,用類似地質學家使用地震現象觀測地球內部的方法,來探測恆星的內部情況。

研究人員發現,Kepler 11145123直徑約太陽的兩倍,而它的赤道直徑和兩極直徑僅相差6公里,因此近似幾何純球形。

模式圖:開普勒11145123(影片擷圖)
模式圖:開普勒11145123(影片擷圖)

為甚麼Kepler 11145123這麼圓?因為它旋轉的速度比太陽慢三倍,但這可能不是全部原因。天文學家認為,它的磁場也可以起一定作用。

但是,不能保證Kepler 11145123永遠保持它的最圓特點的紀錄。Laurent表示,科學家們將繼續使用星震學方法研究其它星球。

「這特別有趣,我們看到自轉更快和磁場更強是怎樣改變一顆恆星的形狀。」Laurent說, 「天文物理學中的一個重要理論現在已經可以用於實際觀測領域了。」

該研究發表於11月16日的《科學進展》期刊。◇