古代男女婚配時,男方必須用花轎迎親。在中國傳統婚禮習俗中,有納采、問名、納吉、納徵、請期、親迎六種禮儀,而迎親是六禮中最為隆重的禮節。那麼,為甚麼古人要用「花轎」迎親呢?

轎子,最早稱為「輿」,是古代的交通工具,經過歷代不斷發展,歷史悠久。據專家考證,將轎子用於迎娶,始於宋朝,後漸成風氣大為流行,此時轎子就稱為花轎、喜轎、彩轎。

由於,花轎的主要用途是迎接新娘到夫家舉行婚禮,喜事尚紅,因而花轎一般都裝飾華麗,轎帷通常選用紅色的綾羅綢緞,並繡有丹鳳朝陽、富貴牡丹、百子圖等吉祥圖案,來彰顯喜慶吉利,因此又俗稱為大紅花轎。

古人對花轎迎親很重視、講究,迎娶當天,一大早轎夫要把花轎抬到新郎家擺放,男方家要放鞭炮迎接,稱為「亮轎」,目的是告訴大家要辦喜事了。等到吉時,負責迎親的人,在一片樂鼓聲中,要拿一盞油燈在喜轎內晃幾下,叫「照轎」,有驅鬼祈福之意。

照轎後,還要在轎中放一個「旺盆」,預祝新人日後生活興旺。這些儀式都完成,花轎就可以出發到女方家迎親,去時轎子不能空,裏面要坐一個小男孩,稱為「壓轎」。

迎親歸來途中,若經過廟、祠、井、河、墳,男方娶親的人就需手張紅氈子遮住花轎,以示鎮邪。如果是遇見出殯隊伍,迎親的人要說︰「今天吉祥,遇上寶財!」取棺材的諧音「觀財」,即看到財寶,圖個吉利。

古代傳統習俗,只有初嫁女可以坐花轎,再嫁的寡婦最多只能坐「棉轎」。棉轎就像一把大籐椅,四周圍以青布簾,座位上置一棉薄毯,兩根青色竹竿穿過轎子兩側。至於納妾,有些地方可以坐花轎,有些地方是不能坐轎。

因此,古代女性一生最多只能坐一次花轎,俗話說︰「大姑娘坐花轎——頭一遭」,說的就是這個意思。所以,坐花轎對古代女性具有特殊意義,含有明媒正娶、原配夫人之意。

轎子在古代實際上就是達官顯要、富貴人家的代步工具,隋代科舉制度建立後,朝廷為了彰顯對人才的重視,凡登科的進士、舉人都要用轎子迎接。而結婚是人生一大喜事,俗稱小登科,被人們認為與考取功名一樣榮耀,因此一般老百姓的婚嫁,也要讓新娘子坐花轎,主要是顯示隆重氣派,同時也有熱鬧喜慶之意。◇