每個人體內都有原癌基因,主管細胞分裂、增值,人的生長需要它。為了「管束」它,人體裏還有抑癌基因。但科學家發現,在動物實驗中,在寒冷的環境中,抗腫瘤免疫反應的細胞會被抑制,而促使動物腫瘤生長得更為迅速,擴散得更早和更具有侵略性。

美國紐約州羅斯維爾派克癌症研究所的科學家發現,寒冷的環境會促使動物腫瘤的生長和擴散。特別是胰腺癌、結腸癌、皮膚癌和乳腺癌在較為寒冷的環境中生長得更為迅速、擴散得更早和更具有侵略性。

研究人員將小鼠分別安置在22℃和30℃的環境中,比較小鼠癌細胞的生長和擴散模式發現,即使已經習慣在寒冷溫度的小鼠和從小出生在寒冷環境中的小鼠體內,胰腺癌等這幾種癌細胞也會得到迅速生長。

事實上,小鼠在患癌前體內攻擊癌細胞的T細胞數量是相同的,在溫暖環境中的小鼠體內T細胞能夠更快速地搜尋到癌細胞並擊毀它,T細胞分泌抗癌物質也更多。而在寒冷環境的小鼠卻是更容易接受癌細胞而不是攻擊癌細胞。

研究者認為類似的現象也會出現在癌症患者身上,因為他們在正常的室溫環境中容易感到寒冷,尤其是在接受完治療後。

小鼠在患癌症之前的環境對癌症發展進程沒有影響,在癌症形成後,寒冷才會讓癌細胞生長更快。該研究對癌症治療和癌症基礎研究都有重要意義。◇