《本草綱目》上說:「羊肉有形之物,能補有形肌肉之氣,故曰補可以去弱。人參、羊肉之屬,人參補氣,羊肉補形。」羊肉古稱羖肉、羝肉、羯肉,是可壯元陽、益氣血的溫熱補品,可去溼氣、避寒冷、暖心胃、補虛勞、益氣血、開脾健力、補腎壯陽等,對於腎虛腰疼、陽痿精衰、體瘦怕冷、病後虛寒、產後大虛或腹痛均有功效。 羊肉所含賴胺酸、精胺酸、組胺酸、絲胺酸等必需胺基酸也均高於牛肉、豬肉和雞肉。《本草綱目》記載,「羊肉能暖中補虛,補中益氣,開胃健身,益腎氣,養膽明目,治虛勞寒冷,五勞七傷」。羊肉性溫熱,常吃容易上火,暑熱天或發熱病人慎食之。因此,吃羊肉時可以搭配一些涼性蔬菜,既能起到清涼、解毒、去火的作用,又能達到羊肉的補益功效。羊肉能禦風寒,對一般風寒咳嗽、慢性氣管炎、虛寒哮喘等,有治療和補益效果,最適宜於冬季食用,是冬令常用補品。

羊肉有山羊肉、野羊肉、綿羊肉。日常生活中我們吃的多是綿羊肉,如炒菜、涮羊肉等。從口感上說,綿羊肉比山羊肉更好吃,這是由於山羊肉的脂肪中有一種脂肪酸,揮發後會產生一種特殊的羶味。從營養成份來說,山羊肉並不低於綿羊肉,且綿羊肉脂肪比山羊肉還高,這就是為甚麼綿羊肉吃起來更細膩可口的原因。但山羊肉的膽固醇含量比綿羊肉低,比較適合高血脂與老人食用。◇