本世紀最大的「超級月亮」會於11月14日(今天)出現在天空。上次地月距離最近是68年前的1948 年1月26日,而下次要等到18年後的2034年11月25日。對很多人而言,這次可能是一生能看到的最大月亮。

最佳觀測時刻

美國太空總署(NASA)及《國家地理》雜誌都提醒民眾,此次地月距離是1948年以來最近,而且比下次2034年還近,比平均距離近約4.83萬公里(3萬哩),比2011年3月29日出現「超級月亮」時的356,575公里近66公里,只有356,509公里。

月球通過近地點是香港時間19時21分,並在21時52分達到滿月,屆時月亮看上去比平時大14%,亮度也提高30%。美國觀賞這次「超級月亮」的時間為大西洋時間9時52分、美東時間8時52分、美中時間7時52及太平洋時間5時52分。

何為超級月亮

專家表示,肉眼觀測月亮很難辨別大小差別。但可拍照比較,比如這個月和下個月同時間拍攝同位置的月亮。而且公眾賞月時沒有必要刻意追求「最大最圓」的時刻,最好的欣賞時機反而是月亮剛升起或快落下時。

因月亮沿橢圓形軌道圍繞地球轉動,最近約35萬公里,最遠約40萬公里,相差的5萬公里讓月亮看上去有大小有別。「超級月亮」由美國占星家理查德.諾爾1979年提出,指地月距離比平時更近,因此看起來更大、更圓的新月或滿月。另一種定義是地月距離低於或接近35.4萬公里(22萬哩)時的月亮。

另外,11月還有3場流星雨,包括12日北金牛座流星雨、17日獅子座流星雨、28日獵戶座流星雨。天文愛好者可能需要藉助儀器才能觀測到這3場流星雨。◇