印度總理莫迪11月8日深夜突然宣佈,現行的500和1,000面額盧比紙鈔從8日午夜起作廢,不再是法定貨幣,政府將發行新的500和2,000盧比面額鈔票。此舉將衝擊到銀行及短期停留的外國商旅人士。

據中央社報道,莫迪8日深夜突然透過電視媒體向全印度發表談話,批評大批現金數額的流通直接與腐敗程度相關聯,更導致通貨膨脹;他說,過去兩年半經政府努力,已揭露高達1兆2,500億盧比(約港幣近1,518億元)的黑錢與腐敗有關。他宣佈,為打擊貪污腐敗、洗錢及支持恐怖主義的地下經濟,從本地時間8日午夜起,現行流通的500盧比(約港幣近60元)和1,000盧比面額紙鈔作廢,政府將發行新的500盧比和2,000盧比的新鈔票。

但他強調,人民仍保有手中的財產,不必恐慌,將有50天的時間,也就是從11月9日到12月30日的營業時間,可把持有的500盧比和1,000盧比舊鈔存入銀行、郵局,沒有任何限制。對在國際機場剛抵達或準備離境的外國旅客來說,莫迪表示,可用外國貨幣或剛被廢除的舊鈔兌換不超過5,000盧比(港幣近607元)的新鈔。

因某種原因無法在期限內把舊鈔存入銀行或郵局者,莫迪指出,可在2017年3月31日前把舊鈔存入印度儲備銀行(央行)指定的辦公室,並遞交聲明表格。為確保一些重要日常活動不受影響,莫迪也宣佈,包括醫療及鐵路訂票櫃檯、機場、火葬場及國家授權的牛奶攤位、加油站及其他關鍵服務場所仍接受舊鈔,直到11日的72小時內。

換新紙 衝擊銀行與商旅

銀行業界人士指出,根據估算,印度目前市面流通的紙鈔大約有17兆盧比(港近2.06兆元),其中有80%是大面額紙鈔,也就是市面上將有約13兆6,000億盧比(港幣近1兆6,517億元)將變成廢紙的500盧比和1,000盧比紙鈔,這些都必須由銀行取回並兌換,這對銀行後勤形成大夢魘。

這名銀行界人士說,最大的夢魘是,每台自動櫃員機(ATM)大約一天可以進行150筆交易,等到依照政府規定在9日重新運作,一天內必須要不斷補充新鈔供人們提領,包括現金運輸和安全都成為問題。此外,銀行界人士表示,銀行按照政府規定9日開業後,勢必也面臨一大批民眾前來換鈔、存款,都需要備足大量新鈔及人力處理。

買黃金及線上交易預估增加

不過,雖然印度政府廢除大面額紙鈔,重新發行新鈔,是為逼迫習慣把現金放在家中以逃稅的印度人把錢全部存到銀行,但新德里部份地區已有人願意以800盧比的紙鈔,兌換1,000盧比面額的紙鈔;還有聰明商家發送簡訊,歡迎顧客以500盧比和1,000盧比面額紙鈔購買他們的預付禮物卡,希望藉此衝高業績,可說是「上有政策,下有對策」。

此外,許多有錢人也趕快把手上的500盧比面額和1,000盧比面額紙鈔用來購買保值的黃金。孟買珠寶商協會(Mumbai Jewellers Association)副主席詹恩告訴「印度人報」(The Hindu),許多藏有大量現金的人在黃金開市後會趕緊用現金買黃金,估計將刺激印度本地金價上揚。

由於人們暫時手中沒有足夠現金,專家認為,將有助民眾使用線上付款機制。印度金流交易平台Paytm在報紙上刊登全版廣告,宣傳使用線上支付系統的好處。Paytm執行長夏瑪(Vijay Shekhar Sharma)告訴「印度時報」(The Times of India),公司預料使用Paytm付款將會激增10倍。

不過,專家指出,過去成為印度富人用現金買房,進行逃漏稅和洗錢的房地產業,在新措施公佈後,將受到衝擊。◇