近日,豐田汽車(Toyota)宣佈,它和Panasonic合作改良了鋰電池的技術,更能控制不穩定的鋰電池技術,可讓電池安全地容納更多電量,卻不會增加太多成本。這樣,Toyota進軍日益蓬勃的新能源車市場,現在又多了有力的工具。

據路透社報道,對手特斯拉(Tesla Motors)和日產(Nissan)近10年前開始採用鋰電池科技,Toyota卻因成本、大小和安全考慮,對此慎言慎行,但一直加緊研發。

融合鎳、鈷、錳等化學物質的鋰電池可儲存更多電力,充電時間較短,比其他鋰電池技術安全,但若設計、製造不良或控制不當,仍可能過熱和著火。

目前,在主力混動車系——Prius中使用的是更成熟的鎳氫電池(NiMH),但容量及充電速度都遜於鋰電池。2009年推出plug-in hybrid Prius時,Toyota使用了鋰電池,但現在已經停產。即將推出的新一代plug-in hybrid Prius——Prius Prime,將使用新型鋰電池組。

Toyota開發的新鋰電池組,由95個電池組成,系統可以精準監控電池組中每個電池各自的溫濕度,提高了安全與穩定性。Toyota與電池商Panasonic合作改良電池組裝的精準度,確保電池不會摻入雜質。

豐田也縮小了電池組中各個電池的大小,像是縮小電池的陰陽極距離,讓電池容量加倍到8.8千瓦小時,但電池組大小僅增加約2/3,重量僅增加一半。

鋰電池價格5年內跌了約六成,也讓豐田得以開發更精巧、更有效率的電池,並加入更精密的控制裝置。

為油電混合車和充電車開發的新型鋰電池,讓Toyota具備了生產全電動車的能力,在與德美車廠的競爭上不致落下太遠。◇