美國總統選舉終於到見真章的時刻。目前的民調顯示,打著新保守運動旗號獨立參選的前共和黨人麥克馬林不但有望在家鄉猶他州勝出,甚至有機會使兩大黨候選人均拿不到當選所需的270票,導致更難以確定的大選結果。

美國大選向來聚焦兩大黨候選人,以第3黨或獨立名義參選者多以選舉人票「捧蛋」收場。但曾在中東、北非及南亞等地為中情局(CIA)工作約11年的麥克馬林在猶他州的支持度曾領先共和黨對手特朗普和民主黨候選人希拉莉,近期才被特朗普反超5個百分點。若他最終拿下猶他州,而又沒有候選人奪得當選門檻票數,屆時將由眾議院選出總統,令誰主白宮再添變數。那麼,美國大選究竟有哪些規定呢?

美國人如何選出總統

美國總統並非由公民一人一票普選產生,人民投票選出「選舉人」,再由後者按各州普選結果把票投給候選人。美國開國元勳設計出這種間接選舉制度,旨在避免選舉結果由人口密集的都市所主宰,讓聯邦政府重視人口稀少的州。

美國50個州加上首都哥倫比亞特區共有538位選舉人,每州選舉人數與各州國會議員人數相當,即435名眾議員加上100名參議員,以及哥倫比亞特區的3名選舉人,要當選總統必須拿下270張選舉人票。

選舉人由各政黨選出,通常是能被信任的黨內人士,國會議員或州級政治人物不能成為選舉人。他們會在12月第3個星期一在各州首府集會行使投票權,今年是12月19日。憲法未規定選舉人必須投票給特定候選人,但歷史上沒有出現過不忠選舉人改變過選舉結果的先例。

全美除緬因州和內布拉斯加州外,其餘各州均採「贏者全拿」制,即在該州贏得普選票者囊括全數選舉人票。緬州和內州則採「區域計票制」,在各選區獲簡單多數選票的候選人可獲該選區的選舉人票,在全州獲多數選票者可再拿2張選舉人票,代表2名參議員。

選舉人計票由國會聯席會議1月6日進行,由現任副總統主持。如果沒有一位候選人拿下270張以上選舉人票,憲法第12條修正案規定由眾議院決定大選結果,每州代表只有一張選票,必須從獲得最多選舉人票的前3人中作出選擇。參議院進行類似程序選出副總統。當選者按規定將在1月20日宣誓就職。

大選將締造歷史紀錄

今年的兩名總統候選人都頗具爭議。(AFP)
今年的兩名總統候選人都頗具爭議。(AFP)

若麥克馬林通過眾議院程序,藉助各方對兩大黨候選人的排斥而當選,就將締造獨立勝選的先例。而即使循例由兩大黨候選人當選,無論是特朗普或希拉莉入主白宮,也都將締造歷史紀錄。

遲暮總統:現任總統奧巴馬2008年首度當選時47歲,是美國史上第5年輕的總統,但繼任者勢必老得多。特朗普今年6月14日慶祝70歲生日,如果當選將成為史上最老的美國總統。希拉莉則在11月8日剛度過69歲生日,如果當選將成為第2老總統,僅次於生日在2月的列根。

紐約背景:美國上次出現紐約客對決是1944年,當時的紐約州長杜威挑戰競選連任的小羅斯福。希拉莉雖生於芝加哥,但曾是代表紐約的聯邦參議員,現也住在紐約。特朗普更是土生土長的紐約人。不論誰當選,都會成為71年來首個入主白宮的紐約客。

競選花費:假如特朗普勝選,他將成為長時間以來首位花最少錢在選戰上的優勝者。紀錄顯示,他到今年7月22日在選戰上共花費9,100萬美元,其中自己出資5千萬。自2000年戈爾在選戰寫下1.26億美元紀錄後,還沒人花得比他少。希拉莉到7月22日已花掉2.75億美元。

商人背景:特朗普若當選將打破紀錄,成為63年來首位沒當過州長或議員的白宮主人。但即使沒有政治背景的艾森豪威爾,1953年當選前也曾當過二戰盟軍最高指揮官。過去從沒有一位美國總統擁有連鎖賭場和飯店。

女性總統:若希拉莉當選,則將成為美國首位女總統。事實上,她已是美國主要政黨推出的首位女性總統候選人。

民主黨接力:美國歷史上僅有2位民主黨總統當選時,前任也是同黨籍,前一位是19世紀的布坎南。而杜魯門和約翰遜則是擔任副總統期間因為總統死亡登位,並在下屆選舉中當選。◇